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Charlie Haden Liberation Music Orchestra: Time / Life

Giuseppe Segala By

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Due anni dopo la scomparsa di Charlie Haden si pubblica questo ultimo documento della sua Liberation Music Orchestra, un lavoro che il compianto contrabbassista progettò ma che non ebbe modo di portare a compiuta realizzazione. Vessillo del suo impegno civile e umano, l'orchestra era nata nel 1969 raccogliendo una pletora di musicisti straordinari, molti dei quali oggi non sono più con noi: Don Cherry, Gato Barbieri, Dewey Redman, Paul Motian.

L'album è forse diverso da quello che sarebbe stato realizzato dallo stesso Haden, in particolare per l'inserimento del brano che saluta il contrabbassista in forma di requiem, composto da Carla Bley e che porta lo stesso titolo del CD. Un pezzo di quattordici minuti, il più lungo dell'album, dal tema solenne e cadenzato, caratterizzato da un espressivo, lirico solo di Tony Malaby al tenore che ne impregna una buona metà, poi segnato da tanti brevi interventi di tutti gli altri solisti. Intenso, accorato, splendido saluto che senza dubbio Haden non aveva previsto nel piano del lavoro.

Nel contempo il disco aderisce in modo sensibile e forte alla personalità del contrabbassista, ai suoi ideali, al progetto iniziale del 2007 centrato sui disastri ambientali e sull'indifferenza di gran parte dell'umanità a tale problema. Carla Bley, che fin dagli inizi del 1969 aveva condiviso la titolarità e il lavoro dell'orchestra, fornendo composizioni e arrangiamenti costruiti in perfetta sintonia con Haden, ha assunto nel 2014 l'impegno di portare a termine la produzione di questo disco insieme alla moglie del contrabbassista, Ruth Cameron Haden.

Due brani con la presenza dello stesso Haden, registrati dal vivo al Jazz Middelheim Festival di Antwerp nel 2011, incorniciano il disco: il "Blue and Green" di Miles Davis e Bill Evans, un titolo in perfetta sintonia con la tematica del progetto; e "Song for the Whales," dello stesso contrabbassista, inciso originariamente nel 1979 su Old And New Dreams. Il primo riporta i nobili interventi di Haden, Chris Cheek al tenore e Michael Rodriguez alla tromba. Nel secondo, che chiude l'album, non c'è solo l'elaborazione straordinaria dell'espressività vocale delle balene riprodotta dal contrabbasso, ma lo stesso Haden in conclusione pronuncia il suo dolce, drammatico messaggio a favore dell'ambiente. Con voce flebile e affaticata, ma ferma. Commovente.

All'interno di questa pregiata cornice, tre composizioni di Carla Bley fanno pulsare l'organico imperniato sulla sezione ritmica formata dalla stessa Bley, da un delicatissimo Steve Swallow, dal frizzante Matt Wilson (la cui percussione ricorda spesso il solare ottimismo del grande Billy Higgins). Il clima di questi tre brani registrati in studio è diverso, si avvicina maggiormente all'estetica delle big band dirette da Carla. Una precisione dei dettagli che non compromette la forza espressiva, una coesione mai pesante, anzi trasparente e in continuo mutamento. Un insieme orchestrale incredibile.

"Silent Spring" nasce da un duetto squisito tra il basso elettrico di Swallow e la chitarra acustica di Steve Cardenas e poi si sviluppa su due soli di Cheek e Rodriguez, immersi in episodi orchestrali contrastanti per carattere e ritmo. Anche "Útviklingssang," come il precedente, è stato riarrangiato per l'occasione dalla Bley. Era inserito nell'album Social Studies del 1981, come risposta a una scelta infelice della Norvegia di costruire una serie di dighe dall'impatto devastante all'estremo nord del Paese. Anche questo brano, come tanti altri episodi, è percorso da un clima mesto, pensoso, con mirabile coesione tra gli insiemi orchestrali e gli interventi di Curtis Fowlkes al trombone e Loren Stillman al contralto.

Il commiato prezioso di un grande musicista e di una persona non comune. Da ascoltare e riascoltare.

Track Listing: Blue in Green; Time / Life; Silent Spring; Útviklingssang; Song for the Whales.

Personnel: Carla Bley: pianoforte; Charlie Haden: contrabbasso (in 1 e 5); Steve Swallow: basso elettrico (in 2, 3 e 4); Tony Malaby: sax (tenore); Chris Cheek: sax (tenore); Loren Stillman: sax (alto); Michael Rodriguez: tromba; Seneca Black: tromba; Curtis Fowlkes: trombone; Vincent Chancey: corno francese; Joseph Daley: tuba; Steve Cardenas: chitarra; Matt Wilson: batteria.

Title: Time / Life | Year Released: 2016 | Record Label: Impulse!

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