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Album Review

Steven Feifke Big Band: Kinetic

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Steven Feifke Big Band: Kinetic
Assimilare la tradizione per poi creare cose originali. È questo il percorso che hanno seguito e continuano a seguire i musicisti jazz, in forme e approfondimenti diversi. A 30 anni esatti il pianista Steven Feifke è ancora al primo passo ma in questo scintillante debutto orchestrale dimostra di avere tutte le carte in regola per sviluppare percorsi originali.

Kinetic è infatti un esempio del miglior modern mainstream orchestrale, elaborato sulle lezioni di Thad Jones e Mel Lewis, Oliver Nelson e Quincy Jones. La presenza in organico di solisti di primo piano come i sassofonisti Lucas Pino e Andrew Gutauskas, la trombonista Jennifer Wharton, il trombettista Benny Benack III e la cantante Veronica Swift (purtroppo solo in due brani) rendono l'album davvero avvincente. Ma tutti i componenti hanno talento da vendere e interpretano con entusiasmo le fantasiose orchestrazioni di Feifke.

L'incisione è stata effettuata dopo una scrittura mensile al jazz club The Django di New York City e l'affiatamento della formazione è palpabile, sia nei collettivi che nella relazione coi solisti. Come abbiamo detto gli ingredienti del miglior mainstream orchestrale ci sono tutti: esplosiva tensione ritmica, poderosi ensemble, scontri di sezioni, improvvise aperture ai solisti, magniloquenza timbrica ma anche raffinatezze orchestrali alla Benny Carter.

Steven Feifke è stato allievo di Gil Goldstein e Jim McNeely alla New York University e alla Manhattan School of Music ed ha già avuto modo di mostrare le sue doti di pianista (due volte semifinalista al Thelonius Monk Jazz Piano Competition e sideman in vari album) compositore, arrangiatore e docente. Attualmente insegna composizione e arrangiamento alla New School.

Passando al disco, un magnifico esempio di come si può rendere attuale anche un classico degli anni trenta è "Until the Real Thing Comes Along." La relazione tra la magica interpretazione di Veronica Swift e le morbide trame dell'orchestra rende quel successo di Billie Holiday una vera gemma.

Un bel mix di soluzioni classiche e contemporanee caratterizza "On the Street When You Live," l'altro brano cantato dalla Swift: la sua marcata e iterativa base ritmica crea un singolare contrasto con soluzioni orchestrali d'annata e gli assoli di Robert Edwards al trombone e Andrew Gutauskas al baritono.

Un esempio di dinamico mainstream contemporaneo sono invece "Midnight Beat," intriso di un vivace clima funk e i briosi "The Unveiling of a Mirror" e "The Sphinx." In entrambi abbiamo ricche soluzioni orchestrali lungo gli interventi dei solisti (in particolare Benny Benack III nel primo e Lucas Pino nel secondo). Conclude il percorso del disco l'elegante incedere di "Closure," con protagonista il sassofonista Sam Dillon.

Track Listing

Kinetic; Unveiling of a Mirror; The Sphinx; Until the Real Thing Comes Along; Word Travels Fast; Wollongong; Nica's Dream; On the Street Where You Live; Midnight Beat; Closure.

Personnel

Steven Feifke: piano; Andrew Gould: saxophone; Alexa Tarantino: saxophone, alto; Lucas Pino: clarinet, bass; Sam Dillon: saxophone, tenor; Andrew Gutauskas: saxophone, baritone; Max Darché: trumpet; John Lake: trumpet; Benny Benack III: trumpet; Gabriel King Medd: trumpet; Robert Edwards: trombone; Jeffery Miller: trombone; Armando Vergara: trombone; Jennifer Wharton: trombone, bass; Alex Wintz: guitar; Dan Chmielinski: bass; Ulysses Owens, Jr.: drums; Veronica Swift: voice / vocals; Jimmy Macbride: drums; Bryan Carter: drums.

Additional Instrumentation

Alex LoRe - Alto Saxophone Joe Peri - Drums

Album information

Title: Kinetic | Year Released: 2021 | Record Label: Outside in Music


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