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Mike Wofford: It's Personal

Angelo Leonardi By

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Sono appena una decina i dischi a nome di Mike Wofford, a fronte di una prestigiosa carriera iniziata in California negli ultimi anni del West Coast Jazz e tutt'ora in pieno svolgimento all'età di 75 anni.

Dotato di una solida preparazione classica, ha iniziato a esibirsi con Shorty Rogers, Art Pepper, Chet Baker e Maynard Ferguson, ha collaborato a lungo (dal 1967 al 1980) nel quintetto di Shelly Manne e con formazioni orchestrali (Oliver Nelson, Bud Shank); per lungo tempo è stato il pianista preferito di June Christy, Ella Fitzgerald, Mel Torme e Sarah Vaughan.
Non c'è che dire. Un magistrale accompagnatore e un classico musician's musician, che ha svolto la sua carriera in modo appartato, circondato dalla stima dei colleghi.

Le doti di Mike Wofford sono in evidenza in questo splendido piano solo, dove emerge la sua riflessiva profondità lirica animata da sottigliezze armoniche e felicità melodica. In alcuni momenti il pianista aggiunge lucidità di fraseggio e incalzante tensione ritmica, sviluppando lunghe improvvisazioni dalla concezione orchestrale dove emergono somiglianze con Jimmy Rowles, Hank Jones ed echi di Teddy Wilson e Oscar Peterson. Il percorso musicale si snoda con esemplare equilibrio rivisitando temi storici e qualche contributo personale.
Tra questi ultimi troviamo ricercati omaggi alla moglie, la flautista Holly Hofmann ("It's Personal"), al grande songwriter Cole Porter ("Porter") e a Earl Hines ("Hines Catch-up").
Tra gli standard spiccano in modo particolare l'ellingtoniano "The Eighth Veil," dalla delicatissima trama melodica, il classico di McLean "Little Melonae" e l'originale e rapsodica medley "Once in a Lifetime" in cui confronta il tema scritto per il musical Stop the World, I Want to Get Off con quello scritto dai Talking Heads per Remain in Light.

Track Listing: Little Melonae; It's Personal; Cole Porter; The Eighth Veil; Spin; I Waited for You; Springsville; Candle; Nica's Tempo; Hines Catch-up (for Earl Hines); Once in a Lifetime/Once in a Lifetime; No More.

Personnel: Mike Wofford: pianoforte.

Title: It's Personal | Year Released: 2014 | Record Label: Capri Records


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