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Carlo Pagnotta, Direttore Artistico Di Umbria Jazz

Libero Farnè By

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Da quando prese le mosse nel lontano 1973, il festival di Umbria Jazz si è evoluto nel tempo ed è cresciuto, senza mai rinunciare alla sua primaria identità, vale a dire la volontà di innestare la forza prorompente del jazz sulla cultura e la storia millenaria di un'intera regione. La direzione artistica della manifestazione, che nei decenni sui suoi palcoscenici ha visto transitare innumerevoli jazzisti di peso internazionale, è rimasta sempre nelle salde mani del suo fondatore: il perugino DOC Carlo Pagnotta nato nel 1933, che nell'aspetto appare inossidabile all'avanzare dell'età.

La costanza e le scelte mirate della sua guida, ma anche il suo carattere dinamico e sanguigno, senza peli sulla lingua, lo hanno reso un personaggio unico, che non passa certo inosservato, a volte polemico nella sua impulsiva sincerità. L'intervista che ci ha gentilmente concesso si propone di sondare, anche se in modo sintetico, i vari aspetti che caratterizzano l'ormai storico festival umbro.

All About Jazz: Nella lunga storia di Umbria Jazz, prima e dopo la sospensione dal 1979 all 1981, si può dire che i diversi spazi (Piazza IV Novembre, San Francesco al Prato, I Giardini del Frontone, l'Arena Santa Giuliana, i teatri...) hanno via via caratterizzato e determinato le varie fasi del festival?

Carlo Pagnotta: Umbria Jazz ha cambiato più volte formula, ma il filo rosso che lega tra loro i diversi periodi è il tentativo, credo riuscito, di coniugare musica di qualità con gli ambienti architettonici, urbani e naturali dell'Umbria. Come dire: la musica del ventesimo secolo per eccellenza negli spazi della storia millenaria di questa parte d'Italia, il Medioevo con la contemporaneità, i suoni del Nuovo Mondo con le nostre tradizioni culturali. Un'apparente contraddizione che si è risolta in un fascino unico. Tutte le formule di Umbria Jazz hanno rispettato questa intuizione iniziale. Poi, è chiaro che l'immagine del festival cambia se il main stage è ai Giardini del Frontone, allo stadio o all'Arena Santa Giuliana. E i programmi ne tengono conto. I concerti nella Galleria Nazionale non sono come quelli all'Arena.

AAJ: In particolare l'Arena Santa Giuliana, per la sua dimensione, costringe a programmare nomi di grande richiamo e quindi anche di generi extra jazzistici.

CP: L'Arena è entrata nella programmazione di Umbria Jazz nel 2003, edizione del trentesimo anniversario. Doveva essere una location da utilizzare una tantum, in occasione di un'annata speciale. Funzionò tanto bene che diventò naturale confermarla. È una location molto impegnativa, a partire dai costi fissi, e lo è anche per la programmazione, perché si tratta di uno spazio che può tranquillamente ospitare cinquemila spettatori seduti ed il doppio in piedi. Difficile programmare qui molto jazz, anche se in quindici anni l'Arena ha visto molti jazzmen importanti, che a Umbria Jazz hanno un pubblico che altrove non hanno. In conclusione, l'Arena rappresenta un'opportunità (cito a memoria: i Rem, Prince, Sting, Lady Gaga, Santana, Mark Knopfler, Elton John, James Brown) anche se nello stesso tempo pone qualche problema.

AAJ: Quando e perché si è deciso di non fare più concerti fuori Perugia: al Lago Trasimeno, Cortona, Terni, Gubbio, Spello...?

CP: Nelle prime edizioni, quelle degli anni Settanta, non c'era una sede prevalente: Umbria Jazz era un festival itinerante che ogni sera piazzava il suo palco in una città diversa. A partire dal 1982 il festival si insediò a Perugia, ma restarono, in contemporanea con i concerti perugini, alcune "escursioni" in altre città. A quel tempo si chiamava decentramento. Non funzionò, perché il clima che si creava a Perugia, per via di una formula che letteralmente riempiva il centro storico di musica, dalla mattina all'alba del giorno dopo, era difficilmente ripetibile. Altra cosa è stata inventare un nuovo festival, invernale, a Orvieto e, più recentemente, uno primaverile a Terni.

AAJ: Dal 1993 si organizza appunto anche Umbria Jazz Winter a Orvieto. Quali sono le differenze più rilevanti fra la manifestazione estiva e quella invernale?

CP: Prima delle differenze, parlerei delle analogie. Lo spirito di fondo è lo stesso: i centri storici di due delle più belle città dell'Umbria che fanno da scenario ad una festa della musica. Eventi a tutte le ore negli spazi più suggestivi e storici. Cambiano ovviamente le dimensioni ed il periodo dell'anno. Per Orvieto, questo comporta per esempio alcune scelte molto precise del cartellone, come per esempio il coro Gospel nel Duomo per la Messa della pace, il pomeriggio di Capodanno, e i veglioni per festeggiare l'arrivo del nuovo anno. Più in generale, Umbria Jazz Winter, per via delle dimensioni più raccolte dei suoi spazi, può permettersi di pensare a proposte musicali più da puristi.

AAJ: A parte le sedi e i luoghi, quali sono stati gli obiettivi e i criteri che in oltre quarant'anni hanno guidato le tue scelte artistiche? Essi sono cambiati nel tempo?

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