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Sara Gazarek: Thirsty Ghost

Angelo Leonardi By

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Le vocalist emerse dopo il 2010 (Cecile McLorin Salvant, Jazzmeia Horn, Veronica Swift, Cyrille Aimee ecc...) hanno messo un po' in ombra quelle del decennio precedente come Kate McGarry, Gretchen Parlato e appunto Sara Gazarek. È piuttosto buffo che l'interprete californiana (nata a Seattle ma a losangelina dal 2000) continui a essere votata nel critics poll di Down Beat solo nella categoria emergenti, quando ha debuttato nel 2005 e giunge ora al sesto disco da leader.

Quest'album rappresenta un momento decisivo e una maturazione nella sua carriera, dopo le tribolazioni famigliari di alcuni anni fa: non è casuale che l'album sia autoprodotto e i suoi partner siano tutti nuovi eccetto Larry Goldings già suo produttore in Blossom & Bee del 2012. La relazione privilegiata è ora col pianista Stu Mindeman mentre la sostiene un medio organico orchestrato da Alan Ferber e dallo stesso Mindeman. Altro ospite è il suo caro amico Kurt Elling, che ricambia la partecipazione di Sara in un suo disco.
L'album presenta un'interprete intensa e appassionata, che sceglie da un ampio repertorio di song, aggiungendo contributi personali. Uno dei più sentiti è il testo che ha scritto per "Distant Storm" di Brad Mehldau: Sara lo interpreta con Elling, rendendolo un momento prezioso. La partecipazione emotiva, l'intima colloquialità e la padronanza dell'enunciazione aggiungono spessore al chiarore della sua voce. Chiari esempi sono "Cocoon" di Bjork ed il brano che abbina la poesia The River di Sara Teasdale con "River Man" di Nick Drake. Altri momenti coinvolgenti sono la sua composizione "Gaslight District" e il brano poco noto di Stevie Wonder "I Believe When I Fall In Love."
Deliziosi omaggi all'estetica maistream appaiono invece "Easy Love," "Never Will I Marry" e "I Get Along Without You Very Well."
Un disco pregevole, forse la prova più intensa di Sara Gazarek.

Track Listing: Lonely Hours; Never Will I Marry; I'm Not The Only One; Easy Love; I Get Along Without You Very Well; I Believe When I Fall In Love; Jolene; Gaslight District; The River/River Man; Intro: Chrysalis; Cocoon; Distant Storm.

Personnel: Sara Gazarek: voice; Stu Mindeman: piano, rhodes; Alex Boneham: bass; Christian Euman: piano; Josh Johnson: alto saxophone; Danny Janklow: alto saxophone; Ido Meshulam: trombone; Brian Walsh: bass clarinet; Erin Bentlage, Michael Mayo: background vocals; Keita Ogawa: percussion (2); Aaron Serfaty: percussion (6); Larry Goldings: organ (4,8); Kurt Elling: voice (12).

Title: Thirsty Ghost | Year Released: 2019 | Record Label: Self Produced

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