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Yoko Miwa: Keep Talkin'

Angelo Leonardi By

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Tra le jazz ladies giapponesi che operano negli Stati Uniti (ad esempio Satoko Fujii e Miho Hazama), Yoko Miwa è la meno nota al pubblico italiano ed è un peccato visto l'alto valore di questo disco e dei sette già realizzati.
Nata a Kobe 49 anni fa, Yoko ha studiato pianoforte nel suo Paese dall'età di quattro anni e ha proseguito al conservatorio e con Minoru Ozone, organista jazz e padre di Makoto Ozone. Nel 1997 ha vinto una borsa di studio per il Berklee College of Music e dopo il diploma è entrata nel corpo docente, dove resta tra le insegnanti più apprezzate.
Nei due decenni trascorsi s'è imposta per la poderosa tecnica strumentale e la felice inventiva, collaborando con Kevin Mahogany, Slide Hampton, Arturo Sandoval, Jerry Bergonzi, Esperanza Spalding e altri. La formula strumentale che preferisce è il trio, che ha condiviso dall'inizio col batterista e marito Scott Goulding e differenti bassisti. Con piena padronanza in tutti i registri, si riallaccia alla migliore tradizione dell'hard bop ma lascia emergere sensibilità classica e raffinata propensione melodica nelle composizioni e nelle improvvisazioni.

In questo nuovo disco da leader, Yoko interpreta noti standard di Monk e Mingus, classici del rock dei Beatles e Joni Mitchell e sue composizioni. Il brano d'apertura, "Keep Talkin'" è uno di questi ma sembra balzato fuori dal songbook di Horace Silver nella stagione del soul jazz: un tema danzante costruito su un contagioso vamp, che fa da base per i serrati interventi della pianista. Altro momento d'incalzante spinta ritmica è il mingusiano "Boogie Stop Shuffle," esaltato dalla padronanza di Yoko nel gioco dei bassi. L'album tocca un'ampia varietà di climi, lasciando emergere lirica dolcezza, sapienza armonica e raffinata immaginazione in "Casa Pre-fabricada" di Marcelo Camelo e nei suoi "Sunset Lady" e "Sunshine Follows The Rain."
L'interazione tra la pianista e i partner è esemplare, nella sua adesione alla migliore tradizione mainstream, e l'ascolto di ogni brano è fonte di piacere.

Track Listing

Keep Talkin'; In Walked Bud; Secret Rendezvous; Sunset Lane; Boogie Stop Shuffle; Golden Slumbers/You Never Give Me Your Money; Tone Portrait; Casa Pre-Fabricada; Conversations; If You're Blue; Sunshine Follows the Rain.

Personnel

Yoko Miwa: piano; Will Slater: bass; Scott Goulding: drums; Brad Barrett: bass, acoustic.

Album information

Title: Keep Talkin' | Year Released: 2019 | Record Label: Ocean Blue Tear Music

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