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Gratkowski, Nabatov, Mahnig: Dance Hall Stories

Angelo Leonardi By

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Gratkowski, Nabatov, Mahnig: Dance Hall Stories
Il titolo e la foto di copertina sono allusivi e non vanno presi alla lettera. Il pianista Simon Nabatov e il sassofonista Frank Gratkowski non hanno deciso di abbandonare la libera improvvisazione per un omaggio al repertorio da ballo ma includono nella collaborazione il giovane batterista Dominik Mahnig, che si aggiunge in metà dei brani del disco. Anche se pubblicata nel 2020 la registrazione risale a una session in studio (a Colonia) di tre anni prima.

A voler cercare una spiegazione al titolo, sembra plausibile la volontà di rappresentare dinamicamente le molte emozioni che si sviluppano in una sala da ballo, dalla timidezza dei neofiti all'ebbrezza dei ballerini in pista. Senza abbandonare i percorsi astratti della libera improvvisazione, il disco inizia ispirandosi all'attesa dei ballerini con un brano che s'intitola "Hopeful Glances": un inizio rarefatto, con note sparse di sax contralto e piano che si confrontano timidamente fino a raggiungere maggiore articolazione e toccare un acceso climax nella parte centrale.

Frank Gratkowski privilegia uno strumento in ogni brano, alternando al sax contralto il clarinetto in Sib al clarinetto basso e al flauto. La sua relazione con il pianista è esemplare dal punto di vista dell'empatia, al punto che certe soluzioni sembrano scritte: è il caso ad esempio del bellissimo "Slinky," un avvincente dialogo astratto tra pianoforte e flauto (dove la condivisione dei percorsi è tanto elevata da somigliare alla coordinazione di due ballerini nella danza). Nei brani in trio la presenza di Mahnig è determinante nell'accentuare l'articolazione ritmica, con momenti che rammentano i percorsi del free storico. Un buon lavoro, in piena continuità con il livello espressivo dei protagonisti.

Track Listing

Hopeful Glances; Wrong More Reflected; It’s All in the Hips; Slinky; Gradual Enticement; Sitting One Out; Cautious Invitation; Pocket Found.

Personnel

Frank Gratkowski: woodwinds; Simon Nabatov: piano; Dominik Mahnig: drums.

Album information

Title: Dance Hall Stories | Year Released: 2020 | Record Label: Leo Records

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