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Album Review

Dave Ballou: Quadrants (for solo trumpet)

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Dave Ballou: Quadrants (for solo trumpet)
Dave Ballou è un trombettista di cinquantacinque anni (il 22 aprile) del Rhode Island con all'attivo, a partire dal 1997, undici album a suo nome con a fianco musicisti del calibro di Michael Formanek, Cameron Brown, Tony Malaby, Randy Peterson, Drew Gress e svariati altri, nonché incisioni a firma dello stesso Formanek (il bellissimo The Distance, ECM del 2016), Satoko Fujii, Dave Liebman e il nostro Andrea Centazzo (diversi a testa), e ancora Gunther Schuller, Andrew Hill, Maria Schneider (Allégresse) e innumerevoli altri.

Da qualche anno, Ballou si dedica alla pratica solitaria, e così, dopo il precedente Solo Trumpet, uscito per Clean Feed nel 2015, ecco questo Quadrants, inciso in quello stesso anno (marzo) ma uscito ben più di recente. Vi trovano posto quattro brani intitolati ciascuno con un punto cardinale, nelle tonalità, rispettivamente, di si bemolle, si naturale, mi e fa, realizzati capovolgendo all'inizio di ciascuno una clessidra della durata di un quarto d'ora, a determinare quindi lunghezza e sviluppo del pezzo (si va dai 14:54 di "East" ai 15:16 di "North").

Cosa vi si ascolta? Un eloquio spezzettato, privo di cellule motiviche riconoscibili (o comunque etichettabili) come tali, essendo l'emissione del suono, la diteggiatura, pur senza arzigogoli estremi (né sovraincisioni), il centro focale del lavoro. Non c'è velleitarismo, anzi una ricerca a conti fatti abbastanza piana, lineare, per quanto capillare, ferrea, rigorosissima. Si avverte sempre un disegno di fondo, un'intenzionalità di tratto e di gesto. Manca magari un po' di senso evolutivo, ma il risultato rimane comunque di buona fattura complessiva, pur se di ascolto prevedibilmente non facilissimo.

Track Listing

North; East; South; West.

Personnel

Dave Ballou: trumpet, flugelhorn, piccolo trumpet.

Album information

Title: Quadrants (for solo trumpet) | Year Released: 2017 | Record Label: pfMentum

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