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Omar Sosa: en el camino

Joan A. Cararach By

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El pianista cubano Omar Sosa estrena el próximo 6 de noviembre en el 41 Voll-Damm Festival Internacional de Jazz de Barcelona un encargo, The Afrocuban Side of 'Kind of Blue'. "Después de mi primer proyecto sinfónico, éste es el trabajo más complejo que he hecho nunca, tanto de organización como de expectativas, de mí mismo como de la gente que está esperando el proyecto." Aclarémoslo de inicio: esta entrevista tiene truco. La estamos haciendo en mi casa, mientras Sosa aprovecha los tiempos muertos para seguir escribiendo la música que se encargó precisamente en una conversación en la misma sala en la que estamos hablando ahora: "La verdad es que hasta yo voy a tener que estudiar a fondo los papeles, porque me está saliendo difícil." "Es un honor —sigue— participar en un proyecto como éste al lado de Jimmy Cobb y de Chano Dominguez, pero, para ser honesto, es un reto peligroso, porque yo nunca lo hubiera hecho por mi cuenta y al final me han salido un montón de ideas." "Lo que nos han propuesto ustedes a Chano y a mí —bromea— es ponernos como diana. Tirarnos al ruedo del circo romano, a ver qué pasa. Pero bueno, el que no se arriesga no llega a ningún lugar."

Orígenes

Omar Sosa nació en Camagüey el 10 de abril de 1965. En su casa era habitual escuchar discos de jazz. "A mi difunto padre le gustaba mucho el jazz. Tenía discos de Louis Armstrong, Count Basie, Benny Goodman, Buddy Rich..., y de Nat "King" Cole y Duke Ellington, que a mí me volvían loco. Es la música que se consumía antes de la revolución en Cuba. Y nosotros la escuchábamos cada domingo por la mañana en casa." El programa de radio de Horacio Hernández, padre del batería del mismo nombre más conocido como El Negro, fue otra de las fuentes primarias de información jazzística tanto para él como para más de una generación de músicos y aficionados cubanos. Y entre las mayores influencias, Sosa cita tres discos: Bacalao con pan, de Irakere —"fue revelador: aprenderse la melodía de Bacalao con pan fue fundamental para nosotros"— , Pianoforte —"salían Chucho Valdes, Frank Emilio Flynn, Peruchín y Rafael Somavilla"— y otro del mismo Frank Emilio con el percusionista Guillermo Barreto, el contrabajista Israel Cachaíto López y Tata Güines.

Llegó al piano "por accidente." De hecho, quería tocar y estudió percusión. Se graduó con un programa que incluía una suite de Astor Piazzolla (al vibráfono y al xilófono), el Capriccio número 13 de Paganini (¡en transcripción original para xilófono!) y una obra propia, Zapateando, tocada a los timpani. "Me dieron 100 [la máxima nota] con felicitaciones," recuerda. Pero ya antes de graduarse se dio cuenta de que difícilmente iba a conseguir ser músico profesional como percusionista clásico. Apenas había esos instrumentos en Cuba, pero, en cambio, "un piano —bueno, malo o peor— siempre estaba." "Yo quería tocar clásico, estaba en forma, había acabado de graduarme, pero no había posibilidades con lo que había escogido." Por ello, no se considera "un pianista de academia": "A veces lo extraño, pero a veces también doy las gracias." Tampoco estudió música popular, prohibida en el conservatorio ("aunque sólo hace falta que prohíban algo para que interese todavía más"). "Una de las virtudes de ser cubano es que has estado con todo y no has estado con nada. Y además tenemos a compositores como Ernesto Lecuona y Amadeo Roldán, que son nuestros Mozart particulares."

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