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Brass Magic: Fanfare

Neri Pollastri By

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Terzo album di Brass Magic, formazione californiana di soli fiati più percussioni, tipo di organico che ha una importante tradizione non solo nel jazz, il primo esempio della quale era la meravigliosa Brass Fantasy di Lester Bowie, composta però esclusivamente da ottoni, mentre qui sono presenti—accanto a trombe, tromboni e tuba—anche due sassofoni.

Fondata dal trombonista Danny Lubin-Laden, Brass Magic cerca di riproporre il suono del tipo di organico su musiche non strettamente legate alla tradizione. In questo lavoro, che dura complessivamente poco più di mezz'ora, sette degli otto brani sono originali, scritti uno a testa da diversi membri della formazione (solo il batterista Adam Starkopf ne firma due), e uno—"Runabout"—è la cover di un brano del gruppo pop-rock svedese Little Dragon (e infatti vi si aggiunge la voce di Kaila Bace).

Il percorso della musica si snoda attraverso brani ballabili—quello di apertura, l'ancor più ritmato "Gray Whale"—altri nei quali la pulsazione dei fiati più bassi serve da supporto o al lavoro dei singoli—"Journey Around the Lake," con begli assoli dei sax e delle trombe, e il brano eponimo, nel quale i singoli esprimono anche un certo lirismo.

Curiosamente più liriche le due tracce conclusive, entrambe della penna del batterista, "For My Drummer," che include un notevolissimo assolo di trombone, e la drammatica "Song for Ghost Ship," dedicata alla memoria dell'incendio che il 2 dicembre 2016 distrusse a Oakland, città della formazione, la residenza di artisti Ghost Ship, causando trentadue morti.

Sa sottolineare l'enorme lavoro che, in una formazione del genere, produce proprio la batteria di Starkopf: non tanto dal punto di vista ritmico, ove è accompagnata dalla tuba e dai tromboni, quanto da quello della tessitura dei suoni e perfino da quello narrativo.

Track Listing: Gun of a Son; Gray Whale Intro; Gray Whale; Journey Around the Lake; Runabout; Fanfare; For My Drummers; Song for Ghost Ship.

Personnel: Raffi Garabedian: sax tenore; Joseph Hartnett: sax contralto; Max Miller-Lorin: tromba; Ross Eustis: tromba; Danny Lubin-Laden: trombone; Rob Ewing: trombone; Jonathan Seiberlich: tuba; Adam Starkopf: batteria; Kaila Bace: voce in “Runabout”.

Title: Fanfare | Year Released: 2018 | Record Label: Slow & Steady Records

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