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Dave McDonnell Group: The Dragon & the Griffin

Stefano Merighi By

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Dave McDonnell Group: The Dragon & the Griffin
Chicagoano ma attivo a Cincinnati, Dave McDonnell è sassofonista jazz, insegnante di musica e tecnologia, inventore di software, protagonista in diversi gruppi tra cui Herculaneum. Il gruppo in questione coinvolge nomi ben noti della attuale scena di Chicago, tra cui Joshua Abrams e Frank Rosaly, poderosa sezione ritmica che in questo caso garantisce solidità a una musica non troppo avventurosa benchè disinvolta.

Le composizioni, talune in cinque quarti, sfruttano patterns ripetitivi con pochi centri tonali e chiamano in assolo il sax alto e la chitarra elettrica che si alternano in pulsanti narrazioni. Le atmosfere richiamano certo jazz inglese, gli ibridi della musica di Chicago anni '90, qualche ombra dello stile di Steve Coleman. In "Aethelstan" e "Painter of Tigers" la chitarra di Chris Welcome è mixata con un po' di enfasi e, per il bell'equilibrio tra il ruolo ritmico e quello solistico, rimanda a certo John McLaughlin del passato e a Jeff Parker per il piglio discorsivo. Il leader al sax aggredisce lo spazio con vivacità, senza forzare, rimanendo entro una chiara logica di esposizione. La batteria di Frank Rosaly è preziosa nelle variazioni e nel tocco e conferisce alle forme levigate qualche abrasione più espressiva.

All'interno di una rosa di temi coerenti e dallo swing esplicito, figura un brano in tre parti ("In a Clearing"), affato diverso, più orientato verso una musica da camera riflessiva, che ospita il vibrafono di Jason Adasiewicz e il violoncello di Tomeka Reid, fedeli alle parti scritte. Ma il cuore del disco è in pezzi come "The 3 Castles" e "City of Birds." Il primo è spigliato, veloce, con gli assoli migliori, in stile post-bop piuttosto efficace; il secondo ha un tema che ricorda Jimmy Giuffre e si sviluppa con un walking tradizionale di basso, interventi a spirale del sax e molto più cool della chitarra.

Un gruppo che sembra avere più possibilità di quelle sfoderate in studio e margini di crescita.`

Track Listing

Aethelstan; Painter of Tigers; In a Clearing I; Message from the North; Perch; The 3 Castles; In a Clearing II; Geranium; City of Birds; In a Clearing III.

Personnel

Dave McDonnell: sax alto, elettronica; Chris Welcome: chitarra; Joshua Abrams: contrabbasso; Frank Rosaly: batteria; Jason Adasiewicz: vibrafono; Tomeka Reid: violoncello.

Album information

Title: The Dragon & the Griffin | Year Released: 2015 | Record Label: New Atlantis Records

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