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Francois Bourassa Quartet: Number 9

Neri Pollastri By

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Number 9 è il titolo del nono album a proprio nome del pianista e band leader di Montreal Francois Bourassa, alla testa del suo classico quartetto, ormai attivo da oltre diciotto anni, che lo vede a fianco del multistrumentista Andre Leroux, del contrabbassista Guy Boisvert e del batterista Greg Ritchie.

La formazione propone un jazz moderno vario e spigliato, basato su composizioni originali di Bourassa tutte piuttosto lunghe—due sole di circa sei minuti, le altre oltre i nove—e articolate, sebbene sempre entro un percorso narrativo piuttosto tradizionale.

L'avvio è una dedica a due miti ispiratori del quasi sessantenne pianista canadese, Carla Bley e Karlheinz Stockhausen, omaggiati in un brano che peraltro non ha molto di esplicitamente tratto dalla loro musica, ma che è comunque uno dei più articolati e cangianti dell'intero album e nel quale il pianista ha uno spazio ampio, proprio per la gestione dei mutamenti strutturali del brano, che opera attraverso l'uso di ostinati e di tagli improvvisi. Seguono poi brani nei quali la dinamica svolge un ruolo più centrale: ”5 And Less” è quasi una ballad, con spazi di assolo per tutti, più veloce e intenso ”Frozen”, nel quale svetta in particolare Leroux, qui particolarmente efficace al sax tenore (nella traccia iniziale era invece eccellente interprete del flauto) che suona in modo molto nitido, con un'espressività non affettata per dare maggiore risalto al fraseggio.

Di nuovo prossima alla ballad ”Past Ich”, mentre ”Lostage” apre con un bel contrappunto tra pianoforte e contrabbasso—ma Boisvert sale in cattedra più volte nel corso del lavoro—e prosegue coralmente in modo molto libero, con forme espressive di tipo nordeuropeo. ”18 Rue de l'Hotel de Ville” è il brano più lento e meditativo del disco, ha un andamento narrativo quasi tormentato e drammaturgicamente è forse il momento più alto dell'album, che si chiude comunque con un ultimo brano dal sapore malinconico.

Lavoro di qualità pur nella traccia di un jazz moderno abbastanza convenzionale, Number 9 si ascolta con piacere e ha il pregio di mettere in mostra un quartetto di musicisti eccellenti, ancorché da noi poco noti.

Track Listing: Carla und Karlheinz; 5 and Less; Frozen; Past Ich; Lostage; 18 Rue de l’Hotel de Ville; Beignes.

Personnel: Francois Bourassa: piano; André Leroux: soprano and tenor saxophone, clarinet, flute; Guy Boisvert: bass; Greg Ritchie: drums.

Title: Number 9 | Year Released: 2017 | Record Label: Effendi Records

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