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Gordon Grdina: Inroads

Neri Pollastri By

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Nuova formazione per il canadese Gordon Grdina, un quartetto nel quale la sua chitarra sostituisce il più tradizionale basso e che hai in Oscar Noriega —ben noto per le sue collaborazioni con Tim Berne —la voce principale. I brani in programma sono tutti della penna di Grdina, anche se due in collaborazione proprio con Noriega.

L'album si apre con una introduzione per solo pianoforte, "Giggles," che poi verrà ripresa alla conclusione stavolta però con l'apporto della chitarra del leader: lirica ma aperta, suonata benissimo da Russ Lossing, è un primo, quieto episodio che lascia poi spazio ad atmosfere assai diverse con "Not Sure," uno dei brani più complessi e intensi del disco. Vi svolge un ruolo essenziale Noriega, che al sax contralto raccoglie la lezione di Berne, prima dialogando meditabondo con la chitarra e il pianoforte, poi esplodendo e trascinando la formazione su territori dinamici di grande espressività.

Dello stesso tenore il brano seguente, "P.B.S.," che nonostante la partenza soffusa e frammentaria si sviluppa in modo fortemente dinamico. Qui Lossing lascia il piano per il Fender Rhodes. Atmosfere diverse caratterizzano invece la breve, lenta e sospesa "Semantics," e subito dopo "Fragments," intimo dialogo tra l'oud di Grdina e il pianoforte —qui assai libero —di Lossing, nel quale solo oltre la metà si inserisce il clarinetto di Noriega. Suoni splendidi, ricchi di contrasti e di suggestioni timbriche.

Rarefatta, ma più "acida," anche "Casper," dominata da chitarra e clarinetto con cesellati interventi del piano e della batteria di Satoshi Takeishi, mentre decisamente nervosa è "Kite Fight," realmente una lotta tra il clarone di Noriega e la chitarra di Grdina. Prima della lirica conclusione con la ripresa in duo del brano iniziale, "Apocalympics" è di nuovo una composizione articolatissima, prima frammentaria e lenta, poi dinamicamente intensissima, con influenze che vanno dal jazz elettrico ai ritmi orientali, nel quale trova spazi solistici anche Takeishi.

Suonato in modo magistrale, estremamente vario e mai banale, InRoads è tra i dischi più interessanti ascoltati quest'anno. Una bella sorpresa.

Disco della settimana

Track Listing: Giggles; Not Sure; P.B.S.; Semantics; Fragments; Casper; Kite Fight; Apokalympics; Giggles II.

Personnel: Gordon Grdina: guitar, oud; Oscar Noriega: alto sax, clarinet, bass clarinet; Russ Lossing: piano, Rhodes; Satoshi Takeishi: drums.

Title: Inroads | Year Released: 2017 | Record Label: Songlines Recordings

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