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Uri Caine: gli ultimi progetti

Angelo Leonardi By

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Gli ultimi due album di Uri Caine confermano la sua statura di musicista poliedrico e inclassificabile. Il pianista di Filadelfia spazia da sempre tra scuole e generi con disincanto e spirito critico ed è uno dei rari compositori e interpreti d'oggi che esprime costante originalità.
In questi due dischi, autoprodotti, non abbiamo sorprese stilistiche, solo grande musica. In Calibrated Thickness ritroviamo il jazzman a tutto tondo in un trio stellare mentre Space Kiss è un progetto che celebra indirettamente il compositore polacco Witold Lutoslawski in sette composizioni originali eseguite assieme al Lutoslawski Quartet.

Uri Caine, Mark Helias, Clarence Penn
Calibrated Thickness
816 Music
2015
Valutazione: * * * * ½

L'ultima incisione di Uri Caine in trio risaliva al 2011 con l'album Siren, realizzato assieme a John Hébert e Ben Perowsky. Il lavoro attuale documenta il punto di arrivo di un sodalizio iniziato qualche anno fa con il bassista Mark Helias e il batterista Clarence Penn. La formazione è prossima ad effettuare un tour europeo che toccherà anche l'Italia nel mese di ottobre (con tappe a Bollate, Firenze e Padova).

I tre sono partner di lunga data. Uri Caine era assieme al bassista nel gruppo di Don Byron e al batterista nel quintetto di Dave Douglas. L'affinità espressiva e l'interplay sono palpabili in tutti i percorsi dell'album, che spazia principalmente i tre vasti ambiti espressivi: un estroverso straight-ahead ricco di swing e venature funky, un'esplorazione astratta in libera improvvisazione, e infine liriche ballad venate di riferimenti classici. In tre brani di taglio esplorativo s'inserisce la tagliente cornetta di Kirk Knuffke: i dinamici "Submission" e "Hidden Glances," il riflessivo "Shadow of a Doubt."

I vari brani sono tutti del pianista e si alternano nel corso del disco offrendo un variopinto e avvincente spettro stilistico, che spazia da momenti d'astratto (o cameristico) lirismo ad altri palpitanti di tensione. Una musica viva e ispirata, cromaticamente brillante e di forte impatto che non mancherà di coinvolgere l'ascoltatore.

Uri Caine -Lutoslawski Quartet
Space Kiss
816 Music
2016
Valutazione: * * * * ½

Alcuni concerti di Uri Caine assieme al Lutoslawski Quartet sono stati presentati nel giugno scorso a New York, nell'ambito della rassegna promossa negli USA dal Jazztopad Festival di Wroclaw. Quest'album raccoglie esecuzioni commissionate dagli organizzatori del festival polacco ed eseguite nell'anno passato in varie occasioni. Il giovane organico- -nato nel 2007-è uno dei preminenti quartetto d'archi organici di Polonia: le sue collaborazioni hanno spaziato da musicisti classici (Bruno Canino, Garrick Ohlsson, Kevin Kenner) a jazzmen di primo piano come Kenny Wheeler e John Taylor.

Nel disco il quartetto esegue parti scritte mentre il pianista si ritaglia ampi margini per improvvisare, con appassionante vigore. È ovviamente impossibile dare in poche righe una sintesi di questa musica. Il clima è provalentemente classico contemporaneo, con esecuzioni dinamicamente cangianti anche se prevalgono i momenti incalzanti, col quartetto a eseguire frenetici ostinato o intricate parti collettive. Le eccezioni però non mancano. In "Your Eyes Like Doves" il clima è prevalentemente romantico (con qualche sorpresa nella seconda parte) e la composizione si snoda privilegiando atmosfere radiose ed evanescenti. Altro momento di marcato lirismo è il solenne "Prayer" anche se la melodia si snoda lentamente in forme astratte.

Elenco dei brani e musicisti

Calibrated Thickness
Calibrated Thickness: Manahatta; Woke Up This Morning; Icicles; Submission; Golem; Bleeding Heart; Night Wrestler; Climb to the Top; Hidden Glances; Scatterbrain Suite; He Said She; Sticks and Stones; Time in Between; Shadow of a Doubt; Downward Spiral.

Uri Caine: pianoforte; Mark Helias: contrabbasso; Clarence Penn: batteria; Kirk Knuffke: cornetta.

Space Kiss
Knucklehead; Space Kiss; Your Eyes Like Doves; Past Is Present; Zephyr; Burlesque; Prayer.

Uri Caine: pianoforte; Bartosz Woroch: 1° violino; Marcin Markowicz: 2° violino; Artur Rozmyslowicz: viola; Maciej Mlodawski: violoncello.
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