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Tord Gustavsen Quartet: The Well

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Pur restando coerente con un'estetica che l'ha portato a diventare uno degli gli artisti di punta dell'ECM, il pianista norvegese ha da qualche anno accantonato il trio per varare un quartetto, con l'ingresso del sassofonista Tore Brunborg.

L'occasione è stata la malattia del bassista Harald Johnsen (scomparso lo scorso anno a soli 41 anni) ma, come talvolta accade, un mutamento forzato può portare a nuovi, e migliori, risultati.

Se la musica del trio era caratterizzata da tempi lentissimi e atmosfere rarefatte, risolvendosi in dinamiche eccessivamente uniformi e un po' estetizzanti, il mutamento d'organico ha aperto nuove prospettive.

Come già rivelava il disco precedente (Restored Returned, ECM) realizzato con la pregevole cantante Kristin Asbjørsen, la musica è divenuta più fresca e variopinta.

Gli elementi distintivi della ricerca di Gustavsen restano il "respiro e lo spazio tra le note" come testimoniano il cameristico brano d'apertura "Prelude" (una lirica melodia ripetuta con lente e sottili variazioni per esaltarne la cantabilità) oppure le due rarefatte versioni di "Communion," dove il ruolo di Brunborg diventa significativo.

Ma abbiamo anche temi come "Intuition" o "Playing". Il primo è una ballad dalla forme tradizionali, resa affascinante dal timbro intenso (una certa influenza di Garbarek) del sassofonista; il secondo brano è caratterizzato dall'esplicito contrasto tra il libero e nervoso drumming di Jarle Vespestad e il piano del leader, impegnato in una lunga e iterativa sequenza improvvisata.

Ma ogni tema svela momenti affascinanti, con melodie d'ampio respiro e ricercatezze espressive, caratterizzando il disco come uno dei migliori di Gustavsen.

Track Listing: 01. Prelude - 2:48; 02. Playing - 5:35; 03. Suite - 8:19; 04. Communion - 4:33; 05. Circling - 4:39; 06. Glasgow Intro - 1:19; 07. On Every Corner - 5:12; 08. The Well - 5:48; 09. Communion, var. - 5:54; 10. Intuition - 4:31; 11. Inside - 4:16. Tutte le composizioni sono di Tord Gustavsen.

Personnel: Tord Gustavsen (pianoforte); Tore Brunborg (sax tenore); Mats Eilertsen (contrabbasso); Jarle Vespestad (batteria).

Title: The Well | Year Released: 2012 | Record Label: ECM Records

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