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WHO Trio: Strell - The Music of Billy Strayhorn & Duke Ellington

Alberto Bazzurro By

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WHO Trio: Strell - The Music of Billy Strayhorn & Duke Ellington
Nel 2018 il Who Trio ha festeggiato vent'anni di attività, varando per l'occasione il progetto Strell, dedicato alla rilettura del repertorio di Billy Strayhorn e Duke Ellington, operazione certo non nuova—tutt'altro—e per la quale la prospettiva di rilettura, l'angolo visuale, diventa di conseguenza basilare.

In questo album, inciso quasi per intero in studio a Losanna nel maggio 2019 (fa eccezione "Passion Flower," ripresa dal vivo un anno prima nella stessa città), il lavoro di scavo e ricostruzione (o riappropriazione, se preferite) appare senz'altro convincente, originale, in particolare nei due brani d'avvio, dove il portato tematico risulta felicemente allitterato, quasi scomposto con tecnica che potremmo definire cubista, spezzettato, a volte quasi evaporato (ma qui possiamo farci entrare, a intervalli, l'intero trattamento dei brani), altrove come scomposto e riposizionato fra le curve dello sviluppo espositivo (anche qui in senso lato).

Via via che il disco precede (di fatto fin dal terzo brano in scaletta, "Fleurette Africaine") l'inflessione—e quindi la leggibilità—diventa più esplicita, diretta, con risultati particolarmente felici soprattutto nel citato "Passion Flower," decisamente vitale, e in "Angelica," uno dei temi più originali, fortemente caratterizzati, del songbook in oggetto.

Qua e là Gerry Hemingway si produce anche alla voce, con esiti in verità non indimenticabili, ma comunque ampiamente salvabili—e quindi accettabili— all'interno di un lavoro che si conferma da cima a fondo degno di un ascolto attento e partecipe.

Track Listing

The Mooche; Fleurette Africaine; In a Sentimental Mood; Black & Tan Fantasy; Take the A Train; In a Mellow Tone; Passion Flower; Angelica; A Flower Is a Lovesome Thing.

Personnel

The WHO Trio: band/orchestra; Michel Wintsch: piano; Banz Oester: bass, acoustic; Gerry Hemingway: drums.

Additional Instrumentation

Gerry Hemingway: voice.

Album information

Title: Strell - The Music of Billy Strayhorn & Duke Ellington | Year Released: 2020 | Record Label: Clean Feed Records

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