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Album Review

Sathima Bea Benjamin: Song Spirit

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Sathima Bea Benjamin: Song Spirit
Il nome di Sathima Bea Benjamin è legato a quello del pianista Dollar Brand (al secolo Abdullah Ibrahim) ed all'esilio dei due dalla natia Sudafrica a New York ed all'Europa.

La coppia si è spesso esibita insieme, ma come si può vedere dai bei nomi che l'affiancano in questa antologia di brani tratti dai numerosi album che ha registrato, il loro sodalizio musicale, a differenza di quello di vita, non è durato molto. C'è il grande Duke Ellington in una session registrata a Parigi, persa e poi ritrovata e pubblicata molto tempo dopo, in una curiosa esecuzione di "I Got It Bad and That Ain't No Good" in cui i due sono accompagnati, oltre che dalla ritmica, dal pizzicato del violino di Svend Asmussen che esegue la melodia in sottofondo. E poi l`esecuzione dei due originals "Africa" e "Children of Soweto".

Sono molti i grossi nomi presenti che accompagnano una cantante dalla bella voce vellutata, a suo agio sugli standards e sui brani di origine africana, tra cui il contrabbassista Buster Williams con il suo suono possente, Kenny Barron, Billy Higgins...

Quest'album offre una panoramica abbastanza precisa di quello che Sathima Bea Benjamin ha inciso nel corso degli anni e le note di copertina con una lunga intervista danno i retroscena di una lunga carriera cominciata nel regime dell'apartheid e poi continuata in esilio, gli anni a New York, la nostalgia e la voglia di cantare, oltre agli standards, i ritmi ed i colori del suo continente. Sono parole che danno un quadro su quello che è stato il suo passato.

Track Listing

01. Ah! Sweet Mistery of Life (Victor Herbert/Rida Johnson Young) - 2:31 02. I Got It Bad and That Ain't Good (Duke Ellington/Paul Francis Webster) - 4:34 03. Africa (Sathima Bea Benjamin) - 8:08 04. Indian Summer (Victor Herbert/Al Dubin) - 6:23 05. It Never Entered My Mind (Richard Rogers & Lorenz Hart) - 3:44 06. I Only Have Eyes for You (Harry Warren/Al Dubin) - 5:58 07. Memories of You (Eubie Blake/Andy Razaf) - 5:00 08. Music (Sathima Bea Benjamin) - 6:02 09. Lush Life (Billy Strayhorn) - 6:28 10. Children of Soweto (Sathima Bea Benjamin) - 5:54 11. I'll Follow My Secret Heart (Noel Coward) - 4:00 12. Loveless Love/Careless Love (W.C. Handy/Spencer Williams) - 8:55

Personnel

Sathima Bea Benjamin (voce); Kenny Barron (piano 4,9,12); Duke Ellington (piano 2); Henry February (piano 6); Onaje Allan Gumbs (piano 1,3,7,10); Abdullah Ibrahim (piano 5); Stephen Scott (piano 11); Larry Willis (piano 8); Johnny Gerze (contrabbasso 2); Basil Moses (contrabbasso 6,11); Buster Williams (contrabbasso 1,3,4,7,8,9,10,12); Lulu Gontsana (batteria 11); Billy Higgins (batteria 3,4,8,9,10,12); Makhaya Ntshoko (batteria 2); Vincent Pavitt (batteria 6); Ben Riley (batteria 1,7); Svend Asmussen (violino pizzicato 2); Carlos Ward (sax alto 3,10); Ricky Ford (sax tenore 8)

Album information

Title: Song Spirit | Year Released: 2007 | Record Label: Ekapa

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