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Ron Carter and the WDR Big Band: My Personal Songbook

Angelo Leonardi By

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Ron Carter non è solo un protagonista indiscusso nella storia del contrabbasso ma anche un eccellente compositore che, a dispetto dei 3000 album registrati, non ne ha mai dedicato uno per intero ai suoi brani.
Erano anni che il produttore Lucas Schmid voleva realizzare questo progetto ma solo nel novembre 2013, dopo una lunga conversazione al festival portoghese di Guimaraes, ha convinto Carter a impegnarsi in prima persona, in veste di ospite della WDR Big Band diretta da Rich DeRosa.
Dopo due concerti a Colonia ed altri a Ginevra, Zurigo ed Essen, la registrazione ha avuto luogo nel luglio 2014 sempre a Colonia. Gli arrangiamenti sono opera dello stesso DeRosa, già collaboratore della Mel Lewis Orchestra, di Gerry Mulligan e della Lincoln Center Jazz Orchestra.

Tra le dieci composizioni scelte per il CD (è disponibile anche un'edizione limitata con un DVD comprendente otto brani) la curiosità spinge ad ascoltare subito la versione di "Doom Mood," la più famosa e affascinante composizione del bassista. I cultori ricorderanno infatti che chiudeva (intitolata "Mood") il lato B dell'album E.S.P. uno dei capolavori assoluti del jazz, con protagonista il secondo quintetto di Miles Davis.

Quando si vanno a toccare le cose "sacre" non manca un po' di apprensione ma la versione attuale è perfettamente riuscita: dopo una ricercata introduzione orchestrale e una presa di possesso di Ron Carter, la linea melodica è affidata al collettivo che la dipana con sontuose soluzioni evansiane. Giustamente si è evitata un'improbabile imitazione della tromba di Davis e gli unici interventi sono del chitarrista Paul Shigihara e delle stesso Ron Carter.

L'album inizia con "Eight," il dinamico tema che apriva l'album Eight Plus (Dreyfus, 2003) del Ron Carter Nonet. L'esecuzione può essere considerata un po' il manifesto stilistico di tutti gli altri brani: arrangiamenti elastici nel classico modern mainstream orchestrale con il respiro intenso del contrabbasso in evidenza (nel sostegno ritmico e come solista) lasciando spazio agli ottimi solisti della band.
La musica si caratterizza per l'accumulo di echi e suggestioni diverse spaziando tra accattivanti reminiscenze Swing ("Blues for D.P.," "For Toddlers Only"), altre evansiane riecheggianti "Sketches of Spain" ("Sheila's Song") e situazioni di vivace tensione ritmica ("Cut and Paste"). Un lavoro ancora una volta pregevole della WDR Big Band, con Ron Carter che, alla soglia degli ottant'anni, s'impone in tutta la sua classe.
L'ordine corretto dei brani è quello presente nel retrocopertina del CD: quello indicato nel booklet è errato.

Track Listing: Eight; Receipt, Please; Ah, Rio; Doom Mood; Blues for D.P.; Wait for the Beep; Little Waltz; For Toddlers Only; Sheila's Song; Cut and Paste.

Personnel: Ron Carter: contrabbasso; WDR Big Band; Rich DeRosa: direzione.

Title: My Personal Songbook | Year Released: 2015 | Record Label: In + Out Records

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May30Thu
Ron Carter
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