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Curtis Fuller: I Will Tell Her

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Curtis Fuller è stato uno dei maestri del trombone moderno: il suo contributo a Blue Train è storia, come la partecipazione ai Jazz Messengers di Art Blakey (quando nel gruppo militavano Wayne Shorter e Freddie Hubbard) e al Jazztet di Benny Golson e Art Farmer. Da tempo non gode più di contratti con etichette prestigiose, ma sappiamo quanto sia corta e strabica la memoria di molti produttori, critici e fan. Per fortuna etichette come la Capri Records non dimenticano e ci permettono di ascoltare l'attualità di artisti che hanno ancora molto da offrire. Fuller qui si presenta alla testa di un sestetto le cui coordinate espressive ricordano le partecipazioni a Messengers e Jazztet, da lui rilette con una scrittura elegante, piena di swing, sviluppata da Don Sickler in arrangiamenti dal tocco armonico assai particolare, accurati, mai invadenti.

Il timbro del leader non è cambiato negli anni, scuro e profondo, in direzione opposta rispetto ai molti colleghi che hanno privilegiato sonorità più chiare e il registro acuto. L'età ha ridotto poco l'agilità e non ha toccato la chiarezza delle idee. Fra i suoi compagni spicca l'estro di Al Hood, dal fraseggio imprevedibile, ricco di energia, swing e volontà espressiva. Oxman è alla seconda registrazione con Fuller (dopo Dues in Progress, 2005) e si può definire il vice-direttore del gruppo, Chip Stephens è pianista dalle grandi risorse in assolo e ottimo accompagnatore, come per il resto sono i suoi colleghi di un'eccellente sezione ritmica.

Il repertorio è composto in prevalenza da brani di Fuller, completati da "Minor's Holiday" (Dorham), "Tenor Madness" (Rollins) e "I Want To Talk About You". I pezzi originali sono tutti molto riusciti, a partire da "I Will Tell Her," ballad dedicata alla moglie, purtroppo scomparsa dopo la registrazione di questo album, diviso fra un compact in studio e uno dal vivo. Scelta che consente di ascoltare doppie versioni di alcuni brani, apprezzando le diverse improvvisazioni e l'invariata compattezza.

Track Listing: Studio: 01. Time Off (Curtis Fuller) - 6:23; 02. Sagittarius (CF) - 5:16; 03. Minor's Holiday (Kenny Dorham) - 6:05; 04. I Will Tell Her (CF) - 9:18; 05. Maze (CF) - 8:03; 06. The Court (CF) - 5:38; 07. Alamode (CF) - 6:18; 08. The Clan (CF) - 6:04. Live: 01. Tenor Madness (Sonny Rollins) - 13:26; 02. The Court (CF) - 11:00; 03. I Will Tell Her (CF) - 12:44; 04. Maze (CF) - 11:59; 05. I Want To Talk About You (William Eckstine) - 9:27; 06 Minor's Holiday (KD) - 6:06.

Personnel: Curtis Fuller (trombone); Keith Oxman (sax tenore); Al Hood (tromba); Chip Stephens (pianoforte); Ken Walker (contrabbasso); Todd Reid (batteria).

Title: I Will Tell Her | Year Released: 2011

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