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Stanley Jordan: Friends

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Stanley Jordan comparve circa trent'anni fa sulla scena jazz come una promessa importante, apparentemente in grado di rivoluzionare il suo strumento, anche da un punto di vista tecnico (ricorderete tutti il suo tapping a due mani sulla tastiera della chitarra...). Non è andata così e dopo tanti anni il chitarrista è un po' rientrato nei ranghi e le sue soluzioni tecniche sono meno fantasmagoriche. O per lo meno l'attenzione viene dirottata da tutt'altra parte.

Con questo showcase, che raduna importanti musicisti a fargli da spalla, cerca di rimettersi in pista e ci propone un album impeccabile da un punto di vista tecnico che però soffre abbastanza per la mancanza di un centro stilistico evidente. Si passa dal post bop elegante e raffinato, alla riproposizione di brani swing che suonano piuttosto convenzionali, da tentativi di fusion ormai improbabili ad escursioni nel classico che fanno riemergere vecchi spettri di un virtuosismo un po' fine a se stesso. Aggiungete una spruzzatina di musica brasiliana, un po' di groove facilitato dalla presenza del bravo Charlie Hunter e un pizzico di blues e la ricetta è pressoché completa.

Le cose sembrano funzionare meglio, seppure su piani poco coerenti fra di loro, quando Jordan si confronta con Mike Stern nella coltraniana "Giant Steps" e con Bucky Pizzarelli e Russell Malone in "Seven Come Eleven" glorioso cavallo di battaglia di Charlie Christian e Benny Goodman. Ma poi i classicismi sterili dell'intermezzo bartokiano e la divagazione fuori tema finale ("One For Milton") contribuiscono a rendere pressoché impossibile la visione di un progetto unitario e coerente.

Crediamo che anche le case discografiche, prima di dare il via alle registrazioni e alla conseguente distribuzione di un album, dovrebbero smettere di sparare nel mucchio con fotocopie di operazioni già realizzate enne volte e pretendere dai musicisti progetti personali, consistenti e concreti. Qui siamo invece al catalogo delle belle figurine.

Track Listing: 01. Capital J; 02. Walkin' the Dog; 03. Lil' Darlin'; 04. Giant Steps; 05. I Kissed a Girl; 06. Seven Come Eleven; 07. Samba Delight; 08. Bathed in Light; 09. Romantic Intermezzo from Bartok's Concerto for Orchestra; 10. Reverie; 11. One for Milton.

Personnel: Stanley Jordan (chitarra; piano); Bucky Pizzarelli (chitarra); Mike Stern (chitarra); Russell Malone (chitarra); Charlie Hunter (chitarra); Regina Carter (violino); Kenny Garrett (sax); Ronnie Laws (sax); Nicholas Payton (tromba); Christian McBride (basso); Charnett Moffett (basso); Kenwood Dennard (batteria).

Title: Friends | Year Released: 2012 | Record Label: Mack Avenue Records

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