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Devotion degli Earth, Wind & Fire in concerto

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Il video incluso in calce a questo articolo restituisce tutto il fascino, la verve ritmica e la magia ammaliante di un concerto strepitoso degli Earth, fin qui mai documentato nella loro discografia ufficiale. Eppure questa versione di "Devotion" sovrasta per ispirazione e tensione emotiva le altre due edizioni ufficiali, incluse rispettivamente nell'album in studio Open Your Eyes e nel celeberrimo Gratitude, uno dei migliori album live del soul statunitense.

Oltre a incantare per squisita musicalità e relax esecutivo, questa versione di "Devotion" testimonia che i giudizi storico—musicologici non sono esaustivi se sostenuti dalle sole incisioni in studio e che i dischi non riassumono la creatività dei musicisti, sublimata spesso nei concerti e trasmissioni radiofoniche.

A deliziare il cuore e le orecchie del pubblico concorrono vari fattori, da considerarsi un vero marchio di fabbrica della band guidata da Maurice White: la formidabile padronanza strumentale della ritmica e in particolare del tastierista Larry Dunn qui impegnato all'organo, la strepitosa voce in falsetto di Philip Bailey, il richiamo alla pace e all'unione interazziale attraverso il gioioso mood del gospel, per veicolare la visione musicale del gruppo, sintetizzata nella parte centrale del testo: "our mission, to bring melody, ringing voices sing sweet harmonies." A differenza del grande teatro cittadino di Atlanta dove era stato registrato Gratitude, qui l'atmosfera calda e raccolta del piccolo club esalta la corporeità dei singoli musicisti e la loro dimensione audiotattile, per donare al pubblico grande comunicativa e capacità di trasmettere profonde emozioni. Il secondo hit dell'album "Open Your Eyes," composto nel 1974 da Maurice White e Philip Bailey, acquista così una dimensione più intima e concentrata, contribuendo a lanciare il gruppo verso i meritati allori, raggiunti nel 1975 con la colonna sonora del film That's the Way of the World.

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