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Stanley Clarke: The Toys of Men

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Agli umani piace giocare con i giocattoli. Possono essere di tanti tipi. Possono raffigurare e miniaturizzare di tutto, compreso le armi. Ma c’è gioco e gioco e a Stanley Clarke di certo non sfugge. Lui gioca con il basso da tanto tempo, e va davvero bene. Altri giocano con sofisticati meccanismi che annientano il genere umano, e qui sono dolori.

Armato, si fa per dire, della sua immensa tecnica, il bassista si danna a dimostrare quanto siamo stupidi. E non basta il plasticismo delle sue svisate, il funky indolente della sua ritmica, un paio di ammiccamenti allo star system: è tutto inutile. Ma tant’è.

“I giochi degli uomini” nasce proprio da queste considerazioni. La title track, divisa in sei parti, apre gli scenari da guerre terrestri. Gran parte delle tessiture sono dominate dal violino (un po’ retro) di Mads Tolling che serra le fila della truce scenografia.

Prima “Come On”, ma dopo, e soprattutto, “Jerusalem”, ristabiliscono le distanze e il cannone principe del solista emerge con lirismo e sintomatico afflato. “All Over Again” potrebbe essere anche un singolo e la voce di Esperanza Spalding lo spinge sempre più su. Qualche interludio di sano mitragliare “basso” (“Back In The Woods”, “Hmm Hmm”, “El Bajo Negro”) e sipari di tristi quanto romantici scenari (La Cancion de Sofia).

Stanley Clarke le spara grosse. Non sono pallottole né granate, ma incazzate note contro la stupidità. E a noi sta bene così.

La notizia è che il bassista ritornerà, presto, al futuro con Chick Corea, Al Di Meola e Lenny White nella tournée, americana e europea, che sancirà la reunion dei Return to Forever.

Track Listing: 01.Come On; 02.Jerusalem; 03.Back in the Woods; 04.All Over Again; 05.Hmm Hmm; 06.Bad Asses; 07.Game; 08.La Cancion De Sofia; 09.El Bajo Negro; 10.Broski; 11.Chataeuvallon 1972; 12.Bass Folk 13.Song No. 6.

Personnel: Stanley Clarke (basso elettrico; basso acustico, basso); Victor Bailey Model (basso acustico; programming; basso tenore; Prepared Tuned Electric Bass; Piccolo Bass); Rusian Sirota (tastiere; piano acustico, programming , Fender Rhodes); Mads Tolling (violino); Esperanza Spalding (voce); Jef Lee Johnson (chitarra); Ronald Bruner, Jr. (batteria); Tomer Shtein: (chitarra acustica); Michael Landau ( chitarra acustica e elettrica); Phil Davis (tastiere); Paulinho Da Costa (percussioni).

Title: The Toys of Men | Year Released: 2008

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