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Kendra Shank Quartet: Mosaic

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Sono passati 17 anni dall'esordio, Afterglow, e un paio dal capolavoro A Spirit Free: Abbey Lincoln Songbook. Nel mezzo non una produzione prolifica (solo tre dischi), ma particolarmente attenta ai dettagli e a non inflazionare un mercato, quello del repertorio in chiave jazz, forse fin troppo affollato.

La voce di Kendra Shank è cresciuta e con lei un quartetto di musicisti ben assortito e di primo piano che le ha permesso di affrontare un po' di tutto (da "Almost Blue" di Costello a "Let It Be" dei Beatles) con un intento preciso: non cantare la solita cover alla solita maniera e con le solite strategie. Tutt'altro.

Nel suo ultimo CD Mosaic, basterebbe soffermarsi sul primo brano in scaletta: "So Far Away". Sì, proprio il brano di Carole King tratto dall'inarrivabile capolavoro Tapestry. Qui la cantante americana dà fuoco alle sue possibilità canore. La sua è una voce, allo stesso tempo, forte e malleabile, altera e sensibile. Riscalda e commuove, porta l'ascoltare a seguirla nei suoi saliscendi vellutati ("For Duke," "The Shining Sea"), bianchi e marmorei.

Una voce che da sola cerca di dare consistenza all'inafferrabile grazia di Bill Evans ("Time Remembered"), ad esempio.

Che esprime talento senza cadere nell'esibizionismo, sperimentazione senza accademia. E in molti medley ("Reflections in Blue/Blue Skies," "Laughing at Life/Smile") la duplice anima convive. Sa essere romantica ("The Shining Sea") e sofisticata "Water from Your Spring/Beautiful Love), insomma.

Al contorno (che spesso diventa primo piatto) ci pensa il quartetto di abili giocolieri d'interplay con il prezioso aiuto di guest di tutto rispetto, tra cui Billy Drewes (splendidi un paio di assolo con il clarinetto).

Track Listing: So Far Away; Life's Mosaic; Reflections in Blue/Blue Skies; Laughing at Life/Smile; The Shining Sea; Water From Your Spring/Beautiful Love; For Duke; All of You; Time Remembered; I'm Movin' On; I'll Meet You There.

Personnel: Kendra Shank: voice; Frank Kimbrough: piano; Dean Johnson: bass; Tony Moreno: drums; Billy Drewes: soprano and tenor saxophones, clarinet; Ben Monder: guitar.

Title: Mosaic | Year Released: 2009 | Record Label: Challenge Records

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