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Wing Walker Orchestra: Hazel

Angelo Leonardi By

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Giovani orchestratori s'affacciano di continuo sulla scena jazzistica statunitense, con opere a volte sconcertanti come questa ma comunque originali e degne di attenzione. Leader della Wing Walker Orchestra è Drew Williams, trentenne clarinetto basso proveniente da una cittadina del Missouri, diplomato in composizione jazz a New York, dove ha studiato con Ralph Alessi, Rich Perry e Alan Ferber. Quest'ultimo ha prodotto il lavoro ed è grazie a lui che le concezioni espressive di Williams vedono la luce: sono espresse da un organico di 11 elementi comprendente talentosi esordiente dell'area di New York come il trombonista Nick Grinder, i sassofonisti Brad Mulholland ed Eric Trudel, il chitarrista Jeff McLaughlin o il trombettista John Blevins.

Questi e altri musicisti coinvolti (compreso lo stesso Drew Williams) incidevano Matterhorn sotto la leadership dello stesso Blevins: una spigliata fusion tra reminiscenze anni settanta e attualità. Ora sotto l'insegna Wing Walker Orchestra li ritroviamo a esprimere le più audaci concezioni di Williams.

Il nucleo dell'incisione è costituito da "Hazelsuite" una composizione in sette parti ispirata dalla serie a fumetti Saga di Brian K. Vaughan e Fiona Staples A questa seguono tre brani, che sono poi le cose migliori del disco. In bell'equilibrio tra scrittura e improvvisazione, ritroviamo la magniloquenza del Gil Evans elettrico in percorsi incentrati ora sul contrasto timbrico o ritmico, ora su delicati percorsi melodici. Spicca in particolare "Look Around," col suo incedere sconnesso che trova negli interventi di Grinder e Trudel momenti di forte impatto. Macchinosa ma con spunti originali la suite citata.

Track Listing

Hazelsuite: An Idea (or The Horns); Backbone (or The Wings); Ghosts (or The Horrors); Lying (or The Will); Interlude; Heists (or Your Majesty); Ignition (or Hazel). Look Around; We’ve Seen These Walls Crumble; High.

Personnel

Drew Williams: bass clarinet; Eric Trudel: tenor sax; Brad Mulholland: alto saxophone, clarinet; John Blevins: trumpet; Danny Gouker: trumpet; Karl Lyden: trombone; Nick Grinder: trombone; Jeff McLaughlin: guitar; Marta Sánchez: piano; Adam Hopkins: acoustic bass; Nathan Ellman-Bell: drums.

Album information

Title: Hazel | Year Released: 2019 | Record Label: ears&eyes Records

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