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Chris Clark Quintet: Cedar Wisely

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Quando escono album di debutto come questo, la data è da cerchiare in rosso sul calendario. L'etichetta Songlines ha appena pubblicato Cedar Wisely, il primo lavoro come leader del sassofonista Chris Clark. Inciso nel 2011 con un quintetto che include il mentore dello stesso Clark, il sassofonista Peter Epstein, il disco si compone di nove tracce, tra cui due improvvisazioni ed esprime una personalità artistica, quella del leader, già matura e pienamente consapevole.

La prima caratteristica a spiccare è l'onnivora cultura musicale del sassofonista di Boston. Ciò gli consente di scrivere ed eseguire composizioni lontane da un idioma definito e stringente, che può segnare sì una precisa volontà di adesione ad un codice linguistico, ma che spesso finisce con l'ingabbiare più che determinare identità. Sin troppo esplicito, ma Clark non ne fa mistero, è il tributo ad Ornette Coleman rappresentato dal brano "Inside the Gloves". C'è poi un ulteriore tributo, qui più nel titolo che nell'idea compositiva: "Cage Factor".

Le due improvvisazioni libere sono condotte da formazioni ristrette, non dall'intero quintetto: la frontline dei sassofoni nel primo caso, i due sax ed il pianoforte nel secondo. Si tratta di brevi frammenti cameristici, molto dilatati, che fanno da intro alla composizione che precedono.

Clark e compagni padroneggiano con sicurezza le atmosfere e le dinamiche più disparate, dall'incedere lirico e dimesso di brani come "Indecisive" al piglio brioso e frenetico di "Inside the Gloves," passando per la semplicità pop di un pezzo comunque articolato come "Cage Factor"..

Soprattutto, impressionano due peculiarità: la sapiente pazienza con cui tutti i solisti costruiscono le loro improvvisazioni, prive di strappi, lacune o forzature e la ricerca armonica, tesa all'essenzialità delle parti, senza rinunciare ad una sempre percettibile complessità di fondo.

Clark sembra aver appreso e fatto propria la lezione "avant" dei vari Berne o Zorn, declinandola con una voce propria, già sicura di sé. Certo, questo giudizio positivo naturalmente risente dei gusti musicali di chi scrive, ma è raro imbattersi in lavori d'esordio dalla chiarezza espressiva così marcata.

Track Listing: 1. Improvisation I 01:12; 2. Indecisive 09:50; 3. Moss St. 04:53; 4. Turkey Lost 07:10; 5. Inside the Gloves 06:40; 6. Rock Biter 06:27; 7. Cage Factor 10:34; 8. Improvisation II 03:17; 9. Certain 06:19.

Personnel: Chris Clark (sax tenore); Peter Epstein (sax alto e soprano); David Ake (pianoforte); Zack Teran (contrabbasso); Jesus Vega (batteria).

Title: Cedar Wisely | Year Released: 2013 | Record Label: Songlines Recordings

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