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Billy Bang's Survival Ensemble: Black Man's Blues/New York Collage

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Uscito miracolosamente indenne dalla tremenda esperienza della guerra in Vietnam, il violinista e compositore Billy Bang riversò nel Survival Ensemble il fiume di ricordi, sentimenti e reazioni tracciati indelebilmente da quell'evento, partecipando attivamente al movimento di protesta sociale, politica e musicale ricordato come Loft Jazz Era. Proprio a quel periodo si riferiscono le registrazioni riportate nel prezioso doppio CD.

New York Collage è il debutto discografico da leader (Columbia University WKCR Radio - 1978), mentre Black Man Blues (New York - 1977) riporta oltre settanta minuti di registrazione effettuata durante il "Day In Solidarity with Soweto" ed è documento doppiamente prezioso in quanto inedito. Allegato vi è un sostanzioso libretto di quaranta pagine con un lungo saggio di Ed Hazell sulla storia del gruppo, il contesto sociale, il racconto delle due sedute di registrazione, foto, etc. Purtroppo Billy Bang non è sopravvissuto all'altrettanto terribile battaglia contro il cancro ai polmoni, decedendo proprio qualche giorno prima della pubblicazione del CD.

La musica contenuta in Black Man Blues/New York Collage è lo specchio fedele di quei tempi e dei fermenti che animavano la comunità nera delle grandi città. Ribollente, magmatica, incandescente, contraddittoria, radici blues che spuntano ovunque, come gli spiriti di Ayler, Coltrane, Rivers, aree di precaria tranquillità preludio a tensioni che esplodono in laceranti rivendicazioni dell'orgoglio nero, declamazioni e spoken word che si intromettono con enfasi teatrale.

Formidabile motore, centro propulsivo, collante insostituibile, il contrabbasso scuro, poderoso, elastico, implacabile di un allora giovanissimo William Parker. Elemento decisivo nel determinare la cifra stilistica e caratterizzare univocamente la massa sonora dell'ensemble, il violino di Billy Bang. Allievo e seguace di Leroy Jenkins, Bang ha sempre vantato un forte legame con la classicità del violino jazz e con un maestro dello swing come Stuff Smith. Così che anche nelle situazioni più caotiche, durante le scorribande free dei due sassofonisti, nel bel mezzo di improvvisazioni collettive, il suo strumento conserva una delicatezza ed una vena melodica insolita per l'epoca, esaltando ancor di più il magma sonoro circostante.

Storico.

Track Listing: CD 1: Black Man's Blues: 01. Spoken introduction; 02. Albert Ayler/Know your enemy; 03. Ganges/Enchantment/Tapestry(W.Parker); 04. Black Man Blues (Rahman). CD 2: New York Collage : 01. Nobody Hear the Music the Same Way (Dedicated to John Coltrane) (B.Bang); 02. For Josie Part II (B.Bang); 03. Illustration (Bang/Rahman); 04. Subhanallah (Rahman).

Personnel: Billy Bang (violino, poetry, campane, shaker, percussioni); Bilal Abdur Rahman (sax tenore, sax soprano, bull horn, percussioni); Henry Warner (sax alto, campane, shaker, percussioni); William Parker (contrabbasso); Khuwana Fuller (congas); Rashid Bakr (batteria).

Title: Black Man's Blues/New York Collage | Year Released: 2011 | Record Label: GR2 Classics

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