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Chuck Owen and the Jazz Surge: Within Us

Angelo Leonardi BY

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Chuck Owen and the Jazz Surge: Within Us
Giunta al settimo disco, l'orchestra The Jazz Surge di Chuck Owen celebra i 25 anni di un'attività discografica ricca di riconoscimenti (tra cui sette nominations ai Grammy) e prestigiose collaborazioni (Chick Corea, Joe Lovano, Bob Brookmeyer, Dave Douglas, Bill Holman, Gerald Wilson e molti altri).

Nata nel 1995 come estensione della cattedra di Owen all'University Of South Florida la formazione ha ottenuto negli anni rilievo nazionale col suo stile immerso nella tradizione orchestrale jazzistica ma ricco di ambiziose aperture alla musica classica, legami con le radici folk/blues statunitensi e innesti con i generi popolari contemporanei.

Senza essere inutilmente celebrativo Within Us rivisita con creatività pagine della storia musicale dell'orchestra, amplia la prospettiva ad altri autori (Chick Corea, Miles Davis), riflette sulla storia sociale e l'identità americana. La big band ha registrato nel maggio 2021 e vede in organico musicisti di primo piano come il vibrafonista Warren Wolf, la violinista Sara Caswell e il sassofonista Steve Wilson, accanto ad eccellenti altri solisti ben rappresentati nelle esecuzioni.

Chuck Owen è un maestro nel delineare arrangiamenti ritmicamente e timbricamente avvincenti, dove le dinamiche orchestrali lasciano continui spazi alla relazione coi solisti. Tutto è ben rappresentato nel disco accanto a raffinati episodi di sapore folk, resi magistralmente da Sara Caswell al violino. Come mostrano "Trail of the Ancients," "The Better Claim," "American Noir" e "Apalachicola" la ricerca di climi evocativi convive efficacemente con l'innesto di momenti di marcata impronta jazzistica, pregnanti dinamiche ed esuberanti assoli.

Personale e riuscita risulta l'orchestrazione del classico davisiano "Milestones": arrangiamento brioso che Owen fonde mirabilmente con una sua lontana composizione intitolata "Surge." Ancora una segnalazione merita l'evanescente arrangiamento di "Within Us," ispirato a un testo di Albert Camus e impreziosito dagli interventi del pianista Per Danielsson e del sassofonista Rex Wertz. Un eccellente disco orchestrale che conferma la ricchezza jazzistica della "provincia" statunitense.

Track Listing

Chelsea Shuffle; Trail of the Ancients; American Noir; Milestones; Apalachicola; Sparks Fly; The Better Claim; Within Us (An Invincible Summer).

Personnel

Chuck Owen: composer/conductor; Frank Greene: trumpet; Jay Coble: trumpet; Mike Iapichino: trumpet; Clay Jenkins: trumpet; Tami Danielsson: saxophone, alto; Steve Wilson: saxophone, alto; Rex Wertz: saxophone, tenor; Matt Vance: saxophone, baritone; Keith Oshiro: trombone; Tom Brantley: trombone; Jerald Shynette : trombone; Sara Caswell: violin; Per Danielsson: piano; LaRue Nickerson: guitar; Corey Christiansen: guitar; Mark Neuenschwander: bass, acoustic; Danny Gottlieb: drums; Beth Gottlieb: percussion; Warren Wolf: vibraphone.

Additional Instrumentation

Chuck Owen: arranger, accordion, hammered dulcimer; Steve Wilson: soprano sax; Jack Wilkins: tenor sax; Jim Hall: trombone; Corey Christiansen: dobro; Beth Gottlieb: djembe (6). Warren Wolf: vibraphone, marimba (1, 7).

Album information

Title: Within Us | Year Released: 2021 | Record Label: MAMA Records

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