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Kenny Burrell: Prime - Live at the Downtown Room

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Kenny Burrell è uno dei grandi maestri della chitarra elettrica jazz emersa definitivamente sulla scena musicale negli anni cinquanta, dopo l'esplosione improvvisa di Charlie Christian negli anni quaranta. Con Jim Hall, Barney Kessel, Jimmy Raney e Tal Farlow ha costituito un quintetto di leader innovativi e capaci, che si sono suddivisi abbastanza equamente la scena negli anni cinquanta per poi vedere arrivare i nuovi fenomeni della decade successiva: Wes Montgomery, Joe Pass, George Benson, Pat Martino, John McLaughlin e, in una visione più allargata, Jimi Hendrix.

Questo album vede Burrell impegnato a guidare un ottimo quartetto in un concerto del 1976 registrato in un locale di Buffalo, nello stato di New York. Sono con lui il pianista Richard Wyands, il bassista Lisle Atkinson e il batterista Lennie McBrowne. L'ottimo Richard Wyands in particolare è un partner prezioso perchè riesce a dialogare con la chitarra senza mai essere invadente, sapendo sempre bene evitare le trappole che spesso si materializzano nelle collaborazioni fra chitarristi e pianisti.

Kenny Burrell è in ottima forma, con il suo suono rotondo e calibrato, privo di forzature timbriche. Capace di sottigliezze armoniche sempre ben immaginate ed eseguite. Perfettamente in grado di prendere assoli ben costruiti che navigano con un bel brio sulla ritmica sempre inappuntabile che i suoi compagni di palco sanno sviluppare. In questo concerto il chitarrista alterna riletture di standard ben noti con proprie composizioni sempre perfettamente cesellate ed eleganti.

L'ultimo brano dell'album ("Single Petal of a Rose" di Duke Ellington) vede Burrell in perfetta solitudine impegnato in un brano registrato a Los Angeles nel 2006, trent'anni dopo la registrazione dei primi sei brani dell'album. Un salto avanti nel tempo che non si avverte per nulla da un punto di vista dell'evoluzione artistica, visto che la concezione chitarristica di Burrell è praticamente rimasta immutata nel tempo. Perfettamente centrata, senza forzature, senza esagerazioni. Elegante e raffinata lo era allora, come lo è ancora adesso.

Track Listing: 01. Isabella; 02. Will You Still Be Mine?; 03. A Child Is Born; 04. The Common Ground; 05. God Bless the Child; 06. Do What You Gotta Do; 07. Single Petal of a Rose.

Personnel: Kenny Burrell (chitarra); Richard Wyands (pianoforte); Lisle Atkinson (basso); Lennie McBrowne (batteria).

Title: Prime - Live at the Downtown Room | Year Released: 2009 | Record Label: HighNote Records

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