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Steve Tibbetts: Natural Causes

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Tra i tanti artisti originali presenti nel catalogo ECM, Steve Tibbets è sicuramente uno dei più difficili da inquadrare. La sua musica è sempre risultata estremamente personale, con elementi di folk, rock, world, elettronica e ambient amalgamati in un modo assolutamente unico e originale. I suoi lavori nascono tutti nel suo studio di registrazione personale a St.Paul, nel Minnesota, con il solo ausilio di pochi amici fidati (su tutti, il percussionista Marc Anderson, sempre al suo fianco), attraverso la sovraincisione di numerosi strumenti (in prevalenza chitarre) in un paziente lavoro di tessitura. Questo suo più recente lavoro esce a parecchi anni di distanza dal precedente pubblicato nel 2002 per la label tedesca, A Man About a Horse; nel mezzo c'è stato solo il secondo di due album realizzati in collaborazione con la voce della monaca nepalese Choying Drolma a partire dal 1997, tappe importanti di un percorso di avvicinamento al mondo buddista che ha accompagnato il musicista lungo tutta la sua carriera, e che trova ulteriore compimento nel nuovo album.

Quello che colpisce di più nel confronto con i lavori precedenti di Tibbetts per la ECM è la dimensione completamente acustica, senza gli inserimenti delle chitarre elettriche sopra la trama delle acustiche che caratterizzava la maggior parte dei suoi brani; questo stabilisce un clima di generale pacatezza per instaurare un'atmosfera decisamente meditativa (da non confondere però con la varia paccottiglia new age). I brani si susseguono con continuità senza veri e propri stacchi, come frammenti di una suite omogenea interrotta solamente da pause nella musica, all'insegna di una varietà meno appariscente del solito, fatta più di sfumature e piccoli dettagli da assaporare con attenzione. Unico titolo che si distingue tra tanti termini esotici di origine indù o nepalese, il brano "Gulezian," dedicato a un'altro chitarrista acustico, appunto Michael Gulezian (che ne figura come coautore).

Autore poco prolifico (la sua discografia comprende 12 titoli in poco più di trenta anni), Tibbetts rimane un caso unico nel panorama musicale contemporaneo, fuori da qualsiasi schema e categorizzazione, senza compromessi e compiacimenti di alcun genere. L'unica definizione che si possa fornire della sua musica è quella che dà lui stesso, "neo-primitivismo postmoderno"; nessun'altra descrizione che sia capace di rendere le emozioni e suggestioni suscitate all'ascolto della sua musica è possibile senza banalizzarla eccessivamente. Da ascoltare e meditare nel profondo dell'animo.


Track Listing: Sitavana; Padre-yaga; Attahasa; Chandogra; Sangchen Rolpa; Lakshmivana; Manikarnike; Ishvaravana; Gulezian; Kili-ki Drok; Kuladzokpa; Lament; Threnody.

Personnel: Steve Tibbetts: guitars, piano, kalimba, bouzouki; Marc Anderson: percussion, steel drum; gongs.

Title: Natural Causes | Year Released: 2010 | Record Label: ECM Records

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