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Justin Kauflin: Dedication

Angelo Leonardi By

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Al debutto autoprodotto di quattro anni fa (Introducing Justin Kauflin) il pianista di Silver Spring fa seguire un nuovo album con poche variazioni stilistiche e d'organico. Ritroviamo il fresco ed elegante modern mainstream eseguito in piano trio e in quartetto con chitarra. Fanno il loro ingresso nuovi partner accanto ai consueti Billy Williams alla batteria ed Etan Haziza alla chitarra acustica (presente in un solo brano).
In questi quattro anni la carriera professionale di Justin ha registato un'importante novità: su di lui s'è stesa l'ala protettiva di Quincy Jones che lo ha inserito nel tour mondiale dell'anno passato e gli ha prodotto questo lavoro. Dopo il clamore legato al debutto e alle sfortunate vicende del pianista, oggetto anche di un film (com'è noto Justin ha perso la vista ad 11 anni per una retinopatia) l'attesa per il nuovo capitolo era alta.

L'opera è dedicata ai molti maestri e colleghi che hanno influito sulla sua formazione: in primo luogo Clark Terry, che è stato il suo primo mentore alla William Paterson University ed ancora Mulgrew Miller, John Toomey o l'amico di lunga data, il batterista Billy Williams. Diciamo subito che le attese di chi vedeva in Kauflin un (possibile) prodigioso talento sembrano ridimensionarsi: è un pianista che unisce tocco e sensibilità classica a buone doti d'improvvisatore, evidenzia un raffinato senso ritmico e qualche slancio lirico ma resta nel consolidato solco del pianismo bop.
Tutte le composizioni sono sue. Sono particolarmente gradevoli e tutto il percorso si snoda con ricercata eleganza senza mostrare particolari sorprese. Il bel sound e la melodica sensibilità del chitarrista Matt Stevens (già ascoltato con Esperanza Spalding e Terri Lyne Carrington) evidenziano stretta affinità (forse troppa...) con il suo stile.

Track Listing: Elusive; B Dud; For Clark; The Professor; Epiphany; Tempest; No Matter; Where Are You; Up and Up; Lasting Impression; Mother's Song; Thank You Lord.

Personnel: Justin Kauflin: pianoforte, tastiere; Matt Stevens: chitarra; Etan Haziza (chitarra, acustica); Christopher Smith: contrabbasso; Billy Williams: batteria.

Title: Dedication | Year Released: 2015 | Record Label: Jazz Village

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