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Yuhan Su: City Animals

Angelo Leonardi By

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Dopo aver pubblicato due dischi con l'etichetta Inner Circle Music di Greg Osby (Flying Alone, 2013 e A Room of One's Own, 2015) la giovane vibrafonista taiwanese presenta un lavoro ancor più interessante a capo del suo quintetto con Matt Holman alla tromba, Alex LoRe al sax contralto, Petros Klampanis al contrabbasso e Nathan Ellman-Bell alla batteria. È lo stesso organico del disco appena precedente, eccetto l'ingresso del sassofonista al posto del chitarrista Kenji Herbert.

Trasferitasi a New York nel 2012, dopo quattro anni di studi alla Berklee, Yuhan dimostra con questo disco d'aver raggiunto un impressionante livello tecnico-espressivo come strumentista e leader. Per la ricchezza delle sue idee, è una delle voci emergenti del vibrafono jazz e l'ingresso nel Critics Poll 2018 di Down Beat è una conferma.

Le composizioni di Yuhan si sviluppano in un clima di modern mainstream avanzato con frequenti incursioni verso il free: temi spesso impetuosi con mutamenti di metro e clima, episodi in libera improvvisazione e vibranti assoli. Il tutto mantenendo il senso della costruzione melodica con un equilibrato gioco di tensioni e distensioni.

Il cuore del disco è la suite in tre movimenti "Kuafu" ispirata da un celebre mito della tradizione cinese. Inizia con una meditata quanto astratta esposizione del sax contralto e si sviluppa attraverso gli interventi di tromba e vibrafono su un incalzante tessuto ritmico. Dopo una riflessiva parte centrale con gli intensi interventi di LoRe ed Holman, nel terzo movimento ritroviamo il dinamismo ritmico a sostegno del serrato dialogo tra i principali solisti.

Ognuno dei restanti brani evidenzia particolare fascino. Un bel confronto può essere tra l'incalzante e variopinto andamento di "City Animals" (dedicato a New York) e il radioso "Tutu & D" (dedicato a Desmond Tutu e al Dalai Lama) con la dolcissima tromba dai Holman riecheggiante Booker Little.

Track Listing: Y El Coche Se Murió; Viaje; Feet Dance; Poncho Song; City Animals; Kuafu (I. Rising); Kuafu (II. Starry, Starry Night); Kuafu (III. Parallel Chasing); Tutu & D; Party 2 A.M.

Personnel: Yuhan Su: vibraphone; Matt Holman: trumpet, flugelhorn; Alex LoRe: alto saxophone; Petros Klampanis: bass; Nathan Ellman-Bell: drums.

Title: City Animals | Year Released: 2018 | Record Label: Sunnyside Records

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