All About Jazz

Home » Articoli » Album Reviews

1

Michael Pagan, Bob Bowman, Brian Steever: The Ottawa Sessions

Luigi Sforza By

Sign in to view read count
The Ottawa Session è un disco revivalistico, che si ispira chiaramente al bop, è dotato di un marcato senso dello swing e possiede il dono della leggerezza.
Il trio responsabile del programma musicale -Michael Pagán al pianoforte, Bob Bowman al contrabbasso e Brian Steever alla batteria -ha il merito di immergere l'ascoltatore in una serie di atmosfere legate, per assonanza, al passato prossimo del jazz.

Una lunga sequenza di coincidenze stilistiche -che vanno dal blues al medium swing, passando per notissimi standard -delineano marcatamente i connotati estetici dell'album.
Affascinante il trattamento riservato al classicissimo "Softly, as in a Morning Sunrise." Generalmente eseguito a velocità medio alta, il brano è arrangiato come una ballad, scorre seguendo un andamento meditato e raggiunge intensi momenti dialettici tra gli strumenti. Unica pecca è la mancanza di sintesi, con conseguenti parti iterate che risuonano un po' ridondanti.
In "Owe You Blues," Pagan sollecita con fluente melodiosità i tasti del pianoforte, coniugando un tocco elegante, che sa essere dinamicamente ricco di forza e insieme di delicatezza, ad una scorrevole cantabilità.
Ad introdurre qualche elemento di diversione rispetto all'intero repertorio è la penultima traccia del disco. Qui più che altrove si intravede la volontà di uscire dagli schemi entro cui si muove l'intero progetto.
Meno revivalistico di tutti gli altri brani, "C#Minor Tune" enfatizza aspetti più umorali che tecnicistici, valorizza l'introspezione tipica di una ballad, soffermandosi in forma meditativa sulle atmosfere evocate dalle armonie più che su intricate articolazioni di un tema elaborato; perfino la batteria abbandona la convenzionale pulsazione per precisare con l'aggiunta di colori la qualità dell'operazione.

Nell'insieme si riscontra un'evidente complementarietà tra le parti. Il contrabbasso di Bob Bowman non si limita a sorregge con vigore e muscolosità; all'occorrenza sa essere centrale e dialogante insieme, come in "Forgetten Space" e nel già menzionato "Softly, as in a Morning Sunrise." Non sorprende che l'accompagnamento batteristico sia generalmente di tipo convenzionale -soprattutto nell'uso dei piatti -si tratta di una scelta che rientra perfettamente nella logica sottesa al progetto.

The Ottawa Session scorre fluido. Per quanto a tratti un po' accademico, non è privo di qualità, individuabili principalmente e paradossalmente nell'accostamento consueto di materiali ortodossi. Il disco è realizzato da sapienti artigiani del jazz, in esso emergono le sintomatiche inclinazioni individuali dei tre musicisti: da un lato la luminosità del tocco di Pagan, dall'altro l'efficacia ritmica di Bowman e Steever.

Track Listing: Lullaby of the Leaves; Hebgen Happy Hour; Softly, as in a Morning Sunrise; Owe You Blues; Forgotten Space; Kalamara Rex; C# Minor Tune; Just in Tune

Personnel: Michael Pagan: pianoforte; Bob Bowman: contrabbasso; Brian Steever: batteria.

Title: The Ottawa Sessions | Year Released: 2015 | Record Label: ARC - Artists Recording Collective

Tags

comments powered by Disqus

Shop for Music

Start your music shopping from All About Jazz and you'll support us in the process. Learn how.

Album Reviews
Read more articles
2+2

2+2

ARC - Artists Recording Collective
2018

buy
The Ottawa Sessions

The Ottawa Sessions

ARC - Artists Recording Collective
2015

buy
Keyboard Christmas

Keyboard Christmas

ARC - Artists Recording Collective
2012

buy
Three for the Ages

Three for the Ages

Capri Records
2010

buy
Twelve Preludes & Fugues Colorado Saxophone Quartet

Twelve Preludes &...

Tapestry Records
2010

buy

Related Articles

Read The Turning Album Reviews
The Turning
By Bruce Lindsay
July 20, 2019
Read Reveries and Revelations Album Reviews
Reveries and Revelations
By John Eyles
July 20, 2019
Read Live/Shapeshifter Album Reviews
Live/Shapeshifter
By Don Phipps
July 20, 2019
Read Vol 3 Album Reviews
Vol 3
By Phillip Woolever
July 20, 2019
Read First Nature Album Reviews
First Nature
By Troy Dostert
July 19, 2019
Read Sacred Kind of Love: The Columbia Recordings Album Reviews
Sacred Kind of Love: The Columbia Recordings
By Jakob Baekgaard
July 19, 2019
Read Perhaps Album Reviews
Perhaps
By Don Phipps
July 19, 2019