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Tortoise, Erik Truffaz y Maria Schneider en el festival de Barcelona (y VII)

Pep Salazar By

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Tortoise
41 Voll-Damm Festival Internacional de Jazz de Barcelona
Palau de la Música Catalana
18 de noviembre, 2009





En los antípodas del aspecto del buen rockero, y lejanos de la moda indie, el quinteto de Chicago Tortoise volvió a Barcelona para satisfacer a la comunidad indie de la ciudad y a algún que otro viejo rockero que se dejó caer por el Palau. Con admiración y respeto hacia el edificio y el entorno del festival de jazz, la audiencia aguardaba paciente el salto de los músicos a tan magnífico escenario.



Un set rockero —con dos baterías al frente, vibráfonos, moogs, sintetizadores, tres bajos eléctricos y guitarra— presagiaba que lo del miércoles por la noche nada tenía que ver con los estándares del jazz. De hecho, la actuación de Tortoise en el programa del 41 Voll-Damm Festival Internacional de Jazz de Barcelona es una de esas perlas que regalan los promotores del festival englobadas en la sección llamada Finestres (ventanas), dedicada a músicas no jazzísticas.



Porque Tortoise no tocan jazz, por supuesto. Si a alguien no le había quedado claro, el miércoles lo demostraron. Pero sus estructuras musicales, basadas en la potencia rítmica y en unas melodías sinuosas, mantienen ciertas similitudes con el género negro en tanto que basan sus interpretaciones en la experimentación y en la construcción de los temas a partir de unas sólidas bases, que dejan evolucionar y crecer a ritmos despiadados.



Tortoise aparecía en Barcelona para abrir la gira de su último disco, Beacons of Ancertorship. El undécimo trabajo de estudio que editan para la independiente Thrill Jockey, paradigma de la calidad rockera de los 90 y de la primera década del siglo XXI. El concierto de Barcelona, salvo algún momento de un sonido mal calibrado, fue una intensa marea de emociones, texturas sonoras y ritmos frenéticos. Sin concesiones, directos a la faena, sobrecogiendo al público, con ritual interpretativo y pocas simpatías o concesiones. Al grano. Al más puro estilo rockero.



Los integrantes de la banda, magníficos multiinstrumentistas, rechazan frontalmente cualquier etiqueta que la industria intenta colocarles para catalogarlos. Post-rock, jazz, rock a secas, etcétera. Lo rechazan porque pueden. Su música es original, y su sonido muy característico. Fue un repaso asimismo a grandes éxitos de su discografía, para satisfacción de los allí presentes, salpicado por las piezas que integran su nuevo trabajo. Mucho más rudos y con melodías más complejas. Más estructurados en las bases rítmicas que en los sonidos sintéticos electrónicos.



Fue una noche memorable para constatar que la palabra jazz puede significar muchas cosas; pero, por encima de todas, significa apertura de miras, visiones amplias y poco encorsetadas. Tortoise siguen a su ritmo, escribiendo páginas de la historia de la música moderna, y son un grupo de culto imprescindible para entender los movimientos independientes musicales.





Erik Truffaz, Paris

41 Voll-Damm Festival Internacional de Jazz de Barcelona

Luz de Gas

19 de noviembre, 2009



Un día después, el trompetista francosuizo Erik Truffaz se presentó en la sala Luz de Gas como un mesías de la modernidad del jazz. Truffaz es sinónimo de sonoridades novedosas y arriesgadas. Su interés por la innovación y renovación del género queda claro en cada uno de sus intentos discográficos.



El prolífico músico publicó en 2008 un álbum triple, con discos cada uno en una línea sonora diferente y contrastada. Lejanos a su vez de las gratas sorpresas discográficas que pudimos descubrir en él a finales de los 90, con los muy valorados The Dawn y Bending the Corners, donde los sonidos sincopados cercanos al hip hop y a la música electrónica encontraban su hueco entre estructuras puras del jazz.


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