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The Mary Lou Williams Collective: Zodiac Suite: Revisited

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Questa è un'opera importante, destinata a lasciare una traccia profonda nella discografia jazzistica del 2006. Nel riproporre la Zodiac Suite di Mary Lou Williams, la pianista Gery Allen e i suoi compagni del Mary Lou Williams Collective hanno scelto di concentrarsi sulle doti squisitamente pianistiche dell'autrice piuttosto che su quelle d'arrangiamento. Due potevano essere le strade da seguire: la celebre versione orchestrale presentata nel '45 alla Town Hall di New York o l'originaria incisione sempre di quell'anno per la Ash.

La Allen ha optato per la seconda versione in trio, al fine di mettere a confronto due epoche e due anime musicali, lontane cronologicamente ma affini per curiosità intellettuale e virtuosismo pianistico.

Diversi sono i punti di contatto tra le due pianiste: l'eclettismo, l'eccelsa qualità di arrangiamento ed organizzazione sonora; la capacità di imporsi in un panorama artistico dominato interamente allora come oggi dagli uomini; la voglia di saltare gli steccati stilistici del jazz, fino a studiarne a fondo la storia e l'estetica.

La Zodiac Suite: Revisited è il frutto di un intenso quanto meditato lavoro di studio iniziato dalla Allen nel 1996, con la partecipazione a Kansas City, la celebre pellicola di Robert Altman sul mondo del jazz degli anni '30.

Il passo successivo ha investito la sfera filologica, con la certosina trascrizione dell'opera, che nel rimando ai vari segni zodiacali, intende rendere omaggio ai più importanti protagonisti del jazz: tra tutti Billy Holiday e Ben Webster in "Aries" ed ancora Duke Ellington in "Taurus", che con la Williams condivideva lo stesso segno zodiacale.

Sul piano squisitamente pianistico, le quattordici tracce del CD costituiscono un caleidoscopio multiforme che analizza in parallelo vari registri espressivi e canoni estetici: il blues; il linguaggio energico e dinamico più tipicamente boppistico; l'eleganza di un fraseggio sobrio e levigato nei tempi medi; la straordinaria quanto brillante idiomaticità esecutiva dei canoni del boogie woogie, che animano il terzo movimento ("Gemini"), ricco di cambi di tempo ed atmosfere.

Altrettanto duttile è il motore ritmico del trio coinvolto nel progetto, in cui giocano un ruolo parimenti rilevante il contrabbassista Buster Williams ed i batteristi Billy Hart e Andrew Cyrille, rispettivamente presenti in tredici e due episodi della sessione.

Il loro apporto si rivela determinante per la costruzione di un percorso estremamente articolato ed aperto a varie soluzioni: l'indeterminazione; il fluido swing; i tempi della ballad, che informano la deliziosa reinterpretazione di un poco noto tema ("Bebop Waltz") di Herbie Nichols, già inciso dalla Williams in una seduta francese del '50.

Oltre a riassumere il meglio del pianismo jazz contemporaneo, l'arte della Allen sembra essere il punto di raccordo più ispirato e convincente tra il passato (J.P. Johnson, Bud Powell) ed il presente (Herbie Hancock) ed avere le carte in regola per creare il jazz del futuro.

Quanto al suo disco, gli appassionati di jazz più curiosi e preparati faranno bene ad acquistarlo e gustarne tutte le sue innumerevoli sfumature.

Track Listing: 1. Aries - 7:18; 2. Taurus - 4:11; 3. Gemini - 5:04; 4. Cancer - 5:50; 5. Leo - 2:51; 6. Virgo - 3.17; 7. Libra - 4:24; 8. Scorpio - 6:31; 9. Sagittarius - 3:17; 10. Capricorn - 2:12; 11. Aquarius - 3:13; 12. Pisces - 3:00; 13. The Bebop Waltz (Herbie Nichols) - 6:11; 14. Intermission - 8:52; 15. Thank You Madam (Geri Allen) - 7:40 Ad eccezione dei brani 13 e 15, tutte le composizioni del cd sono di Mary Lou Williams

Personnel: Geri Allen (pianoforte); Buster Williams (contrabbasso); Billy Hart, Andrew Cyrille (batteria)

Title: Zodiac Suite: Revisited | Year Released: 2006 | Record Label: Mary Records

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