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Nicolas Masson: Yellow (A Little Orange)

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Svizzero di nascita, ormai pendolare tra Ginevra e New York, Nicolas Masson è senza dubbio uno dei jazzisti più interessanti della scena elvetica (e forse anche di quella newyorkese).

Decisamente contemporanea nell'impostazione, la sua musica rimane sempre ben ancorata ad una linea melodica che, per quanto complessa, non perde mai di orecchiabilità, nemmeno nei momenti topici delle parti solistiche. Del resto, basta guardare i nomi dei musicisti che Masson ha coinvolto in questo progetto per capire che siamo di fronte a musica di qualità, e con una direzione estetica ben precisa.

E se tutte le tracce rivelano una felicissima vena compositiva (il sesto brano, "Shabu", è davvero un piccolo gioiello), il maggiore motivo di interesse dell'album è nell'interazione tra il sax del leader e gli altri membri del quartetto.

I perfetti intrecci contrappuntistici con la tromba di Russ Johnson, ad esempio. Ma questo è in una certa misura atteso ed anche (si fa per dire) ovvio. Meno prevedibile è invece il dialogo con il contrabbasso dell'ottimo Eivind Opsvik, che a tratti abbandona il suo ruolo preminente di possente pompa ritmica ed arriva a muoversi all'unisono con il sax di Masson (ad esempio in “Zelig”), conferendo delicatezza e lievità a strutture che, di fatto, sono piuttosto impegnative. E poi c'è la batteria di Gerald Cleaver, che porge il tempo ai propri compagni di avventura, scomponendolo e ricomponendolo con una fantasia ed una precisione davvero notevoli.

Sebbene molto giovane e solo al suo secondo disco, Masson mostra dunque di possedere ottime qualità di scrittura, esecuzione e leadership. In breve: è un musicista da seguire con molta attenzione!

Track Listing: Good Buddy; Yellow (A Little Orange); Zelig; Gingko; Sleepless; Shabu; Spurv; Gnarly; So Long.

Personnel: Nicolas Masson: tenor saxophone, bass clarinet; Russ Johnson: trumpet; Eivind Opsvik: bass; Gerald Cleaver: drums.

Title: Yellow (A Little Orange) | Year Released: 2007 | Record Label: Fresh Sound New Talent

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