1

Charles Tolliver Big Band: With Love

AAJ Italy Staff By

Sign in to view read count
Charles Tolliver Big Band: With Love Trombettista tra i più interessanti degli anni Sessanta, a fianco di Jackie McLean come di Andew Hill, animatore poi dell'etichetta Strata-East insieme al pianista Stanley Cowell, Charles Tolliver è recentemente tornato all'attenzione degli appassionati, principalmente per la sua intensa partecipazione a Time Lines, l'ultimo, straordinario, capolavoro del compianto Andrew Hill.

La Blue Note offre ora a Tolliver la non sempre facile possibilità di incidere con una big-band - formazione che il trombettista ha già sperimentato nella seconda metà degli anni Sessanta in California, quando era componente dell'orchestra di Gerald Wilson - alcune delle sue composizioni.

La compagine orchestrale di cui si circonda Tolliver è di ottimo livello e unisce musicisti di esperienza - i vecchi compagni di avventura Cowell, Cecil McBee e Howard Johnson, ma anche sassofonisti come Craig Handy o Billy Harper - a talenti più giovani come il pianista Robert Glasper, affidando la propulsione ritmica a un vero mago della situazione come Victor Lewis.

Come spesso accade ai progetti di big-band oggi - tempo in cui questo organico è insieme portatore di antico fascino e simbolo di inattualità - la musica si sviluppa su basi strutturali già collaudate e tenta casomai una propria innovazione nel disegno degli arrangiamenti, procedura che anche nei suoi esiti più felici [e in questo With Love sono diversi i momenti riusciti] dà come l'impressione di un qualcosa di sghembo, di innaturale o irrisolto.

Rapportarsi oggi con un organico orchestrale ampio, volendo mantenere saldi alcuni "canoni" come - tanto per fare degli esempi - la condotta ritmica swing, la dialettica tra solisti e sezioni, una determinata tradizione di disposizione delle voci in partitura, significa infatti o ricalcare pedissequamente esperienze già sperimentate ampiamente, per quanto eccellenti, oppure apportare a esse quasi delle protesi linguistiche e strutturali che dal corpo "ligneo" tradizionale spiccano come scintillanti arti metallici.

Nel caso della big-band di Tolliver il rapporto con la tradizione è piuttosto accentuato e spiace un po' che il musicista, coinvolto in passato in avventure più ardite, non abbia voluto "giocare" un po' di più. Ecco dunque sezioni cariche, swing robusto, solisti in grado di iniettare energia in ogni scorribanda, ma anche una certa prevedibilità e qualche pesantezza [pensiamo alla rilettura di "Round Midnight", alla satura "Suspicion" o ad alcuni momenti della pur interessante "Mournin' Variations", vetrina per un ottimo solo "coltraniano" di Harper].

Dal punto di vista strumentale, il timbro asprigno [con qualche difetto di intonazione] di Tolliver sarebbe stato più intrigante in un contesto meno "convenzionale", dove potere sfruttare meglio gli "scarti" di senso. Nella vivace "Right Now" l'orchestra gli prepara un terreno ricco su cui il tono obliquo del trombettista sembra come appeso, contrastato.

Complessivamente With Love è un buon disco, che dimostra appieno le premesse del titolo: è infatti pieno di amore per la musica, per l'energia che ogni solista e l'insieme riescono a creare. Quello che gli manca è probabilmente una concezione orchestrale più intrigante e meno vincolata. Comunque da ascoltare.


Track Listing: Rejoicin

Personnel: Charles Tolliver: trumpet; David Guy: lead trumpet; Chris Albert, Keyon Harrold, David Weiss, James Zollar: trumpets; Joe Fiedler, Clark Gayton, Stafford Hunter, Jason Jackson: trombones; Aaron Johnson: bass trombone, tuba; Todd Bashore: alto sax, clarinet; Jimmy Cozier: alto sax; Craig Handy: alto & soprano saxes, clarinet, flute; Billy Harper: tenor sax; Bill Saxton: tenor sax, clarinet; Howard Johnson: baritone sax, bass clarinet; Stanley Cowell, Robert Glasper: piano; Cecil McBee: acoustic bass; Victor Lewis: drums; Ched Tolliver: guitar (6).

Title: With Love | Year Released: 2007 | Record Label: Blue Note Records


Tags

comments powered by Disqus

More Articles

Read Developing Story CD/LP/Track Review Developing Story
by Edward Blanco
Published: June 26, 2017
Read Lantern CD/LP/Track Review Lantern
by John Kelman
Published: June 26, 2017
Read Inspirations (featuring Matthew Halsall) CD/LP/Track Review Inspirations (featuring Matthew Halsall)
by Phil Barnes
Published: June 26, 2017
Read Unification CD/LP/Track Review Unification
by Troy Dostert
Published: June 26, 2017
Read Crossing CD/LP/Track Review Crossing
by Geno Thackara
Published: June 25, 2017
Read Unit[e] CD/LP/Track Review Unit[e]
by Karl Ackermann
Published: June 25, 2017
Read "Picking Order" CD/LP/Track Review Picking Order
by Glenn Astarita
Published: November 17, 2016
Read "Compass" CD/LP/Track Review Compass
by Edward Blanco
Published: May 28, 2017
Read "Ears Are Filled With Wonder" CD/LP/Track Review Ears Are Filled With Wonder
by John Sharpe
Published: August 20, 2016
Read "The Behemoth" CD/LP/Track Review The Behemoth
by Roger Farbey
Published: March 11, 2017
Read "Lionsong" CD/LP/Track Review Lionsong
by Dan Bilawsky
Published: December 21, 2016
Read "The Soul Jazz Beat Vol. 2" CD/LP/Track Review The Soul Jazz Beat Vol. 2
by Bruce Lindsay
Published: July 20, 2016

Join the staff. Writers Wanted!

Develop a column, write album reviews, cover live shows, or conduct interviews.