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Charles Tolliver Big Band: With Love

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Trombettista tra i più interessanti degli anni Sessanta, a fianco di Jackie McLean come di Andew Hill, animatore poi dell'etichetta Strata-East insieme al pianista Stanley Cowell, Charles Tolliver è recentemente tornato all'attenzione degli appassionati, principalmente per la sua intensa partecipazione a Time Lines, l'ultimo, straordinario, capolavoro del compianto Andrew Hill.

La Blue Note offre ora a Tolliver la non sempre facile possibilità di incidere con una big-band - formazione che il trombettista ha già sperimentato nella seconda metà degli anni Sessanta in California, quando era componente dell'orchestra di Gerald Wilson - alcune delle sue composizioni.

La compagine orchestrale di cui si circonda Tolliver è di ottimo livello e unisce musicisti di esperienza - i vecchi compagni di avventura Cowell, Cecil McBee e Howard Johnson, ma anche sassofonisti come Craig Handy o Billy Harper - a talenti più giovani come il pianista Robert Glasper, affidando la propulsione ritmica a un vero mago della situazione come Victor Lewis.

Come spesso accade ai progetti di big-band oggi - tempo in cui questo organico è insieme portatore di antico fascino e simbolo di inattualità - la musica si sviluppa su basi strutturali già collaudate e tenta casomai una propria innovazione nel disegno degli arrangiamenti, procedura che anche nei suoi esiti più felici [e in questo With Love sono diversi i momenti riusciti] dà come l'impressione di un qualcosa di sghembo, di innaturale o irrisolto.

Rapportarsi oggi con un organico orchestrale ampio, volendo mantenere saldi alcuni "canoni" come - tanto per fare degli esempi - la condotta ritmica swing, la dialettica tra solisti e sezioni, una determinata tradizione di disposizione delle voci in partitura, significa infatti o ricalcare pedissequamente esperienze già sperimentate ampiamente, per quanto eccellenti, oppure apportare a esse quasi delle protesi linguistiche e strutturali che dal corpo "ligneo" tradizionale spiccano come scintillanti arti metallici.

Nel caso della big-band di Tolliver il rapporto con la tradizione è piuttosto accentuato e spiace un po' che il musicista, coinvolto in passato in avventure più ardite, non abbia voluto "giocare" un po' di più. Ecco dunque sezioni cariche, swing robusto, solisti in grado di iniettare energia in ogni scorribanda, ma anche una certa prevedibilità e qualche pesantezza [pensiamo alla rilettura di "Round Midnight", alla satura "Suspicion" o ad alcuni momenti della pur interessante "Mournin' Variations", vetrina per un ottimo solo "coltraniano" di Harper].

Dal punto di vista strumentale, il timbro asprigno [con qualche difetto di intonazione] di Tolliver sarebbe stato più intrigante in un contesto meno "convenzionale", dove potere sfruttare meglio gli "scarti" di senso. Nella vivace "Right Now" l'orchestra gli prepara un terreno ricco su cui il tono obliquo del trombettista sembra come appeso, contrastato.

Complessivamente With Love è un buon disco, che dimostra appieno le premesse del titolo: è infatti pieno di amore per la musica, per l'energia che ogni solista e l'insieme riescono a creare. Quello che gli manca è probabilmente una concezione orchestrale più intrigante e meno vincolata. Comunque da ascoltare.


Track Listing: Rejoicin

Personnel: Charles Tolliver: trumpet; David Guy: lead trumpet; Chris Albert, Keyon Harrold, David Weiss, James Zollar: trumpets; Joe Fiedler, Clark Gayton, Stafford Hunter, Jason Jackson: trombones; Aaron Johnson: bass trombone, tuba; Todd Bashore: alto sax, clarinet; Jimmy Cozier: alto sax; Craig Handy: alto & soprano saxes, clarinet, flute; Billy Harper: tenor sax; Bill Saxton: tenor sax, clarinet; Howard Johnson: baritone sax, bass clarinet; Stanley Cowell, Robert Glasper: piano; Cecil McBee: acoustic bass; Victor Lewis: drums; Ched Tolliver: guitar (6).

Title: With Love | Year Released: 2007 | Record Label: Blue Note Records


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