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Ernie Watts Quartet: Wheel of Time

Angelo Leonardi By

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A due anni di distanza da A Simple Truth ecco una nuova incisione di Ernie Watts con il collaudato combo europeo. Conclusa l'esperienza di un quarto di secolo col Quartet West di Charlie Haden, il settantenne sassofonista s'esprime con impressionante energia e baldanza, quasi avesse la metà dei suoi anni. Sottoponete un qualsiasi appassionato a un blindfold test, facendogli ascoltare brani come il post coltraniano "Velocity" o il classico di Joe Henderson "Inner Urge," e lo lascerete di stucco.
Watts resta infatti un grande sottovalutato, forse per aver preferito la carriera di sideman a quella di leader, privilegiando il lavoro di studio con uno stile legato ai fondamenti espressivi del sax tenore hard bop.

Con un album come questo il sassofonista si prende una bella rivincita e gli auguriamo di non fermarsi. Il fraseggio e l'esuberanza sono quelli di un young lion ma il sound è assolutamente personale, uno dei più intensi e vibranti del jazz attuale.

È soprattutto grazie a questo che il percorso dell'album si stacca da altri, pur eccellenti, esempi di modern mainstream. Il calore espressivo e la partecipazione fanno la differenza e rendono l'album avvincente oltre la spericolata fluidità dei brani citati. Sul fronte dell'intensità lirica spiccano l'accorato "Wheel of Time" dedicato ad Haden, il cantabile "You and You" o la lirica ballad latina "L'Agua d'Azul." Ma i motivi d'interesse vanno oltre il ruolo del leader. I tre partner lo sostengono con professionalità e sensibilità, evidenziando ottimi interventi personali.

Track Listing: Letter from Home; A Distant Light; Inner Urge; Andi's Blues; L'Agua Azul; You and You; Velocity; Goose Dance; Wheel of Time (Anthem for Charlie).

Personnel: Ernie Watts: sax (tenore); Christof Saenger: pianoforte; Rudi Engel: contrabbasso; Heinrich Koebberling: batteria.

Title: Wheel of Time | Year Released: 2017 | Record Label: Flying Dolphin Records

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