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Edward Simon: Venezuelan Suite

Angelo Leonardi By

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"Venezuelan Suite—ha detto Edward Simon—è nata dal desiderio di consolidare la mia eredità culturale, l'amore per la musica classica e la mia esperienza di musicista jazz."
L'opera documenta anche il debutto discografico dell'Ensemble Venezuela, formazione fondata dieci anni fa dal pianista venezuelano che riunisce alcuni dei massimi strumentisti di quella nazione, il più famoso dei quali è l'arpista Edmar Castaneda.
Nata grazie a una sovvenzione di "Chamber Music America," Venezuelan Suite svela le alte doti di compositore e arrangiatore di Simon, noto soprattutto per il pregevole trio con John Patitucci e Brian Blade. Non è esagerato sostenere che è il suo lavoro più significativo e maturo.

Il disco documenta i quattro movimenti della suite, che prendono il nome di quattro località venezuelane, e si conclude con una fantasiosa versione jazzistica di "El Diablo Suelto," noto tema di quella trazione scritto da Heraclio Fernandez.

La Venezuelan Suite prende il nome e si ispira a una serie di quadri astratti della pittrice Ellen Priest e in un certo senso ne riflette il marcato cromatismo. Il primo tema è "Barinas," basato sul concitato ritmo joropo, la danza nazionale venezuelana: lo sviluppo è ricchissimo di soluzioni tematiche e timbriche, e integra in un vorticoso susseguirsi, gli interventi solisti nelle parti scritte. Ognuno dei successivi movimenti della suite rielabora altri aspetti della tradizione musicale venezuelana in una sintesi tanto personale quanto lontana dai canoni consueti della musica latina.
La componente jazzistica è particolamente presente e s'integra a meraviglia coi ritmi del folklore venezuelano. Le suggestioni cameristiche emergono soprattutto nell'andamento nostalgico di "Mérida," impreziosito da una sequenza di cantabili interventi di John Ellis al clarinetto basso, Marco Granados al flauto, Edward Simon al pianoforte e Mark Turner al sax tenore.

Un'opera quanto mai riuscita dunque, che s'impone per la freschezza dei richiami folk entro un intenso tessuto di relazioni tra solisti e forme scritte.

Track Listing: Barinas; Caracas; Merida; Maracaibo; El Diablo Suelto.

Personnel: Edward Simon: pianoforte; Adam Cruz: batteria; Roberto Koch: contrabbasso; Marco Granados: flauto; Mark Turner: sax tenore; John Ellis: clarinetto basso; Jorge Glem: cuatro; Luis Quintero: percussioni; Leonardo Granados: maracas; Edmar Castaneda: arpa.

Title: Venezuelan Suite | Year Released: 2014 | Record Label: Sunnyside Records

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