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Larry Ochs Sax and Drumming Core: Up from Under

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Dalle pionieristiche intuizioni di Ornette e Coltrane, passando per le geniali trovate di Henry Threadgill, l'idea della doppia-ritmica/doppia batteria ha attraversato con fortune alterne la storia recente dell'improvvisazione. Eppure, il riferimento più affascinante e immediato per il Sax & Drumming Core di Larry Ochs, almeno all'orecchio suggestionabile di chi scrive, sono le Fife & Drum band del sud degli Stati Uniti, una delle forme più incredibili d'incarnazione del country blues (per chi non abbia dimestichezza consiglio l'ascolto del leggendario Othar Turner, la cui fama è stata notevolmente accresciuta dall'attenzione di Martin Scorsese, che l'ha voluto nel suo Dal Mali al Mississippi). E non a caso Ochs è da sempre ascoltatore attento delle musiche asiatiche e africane, nelle quali i tamburi sono spesso opposti brutalmente, senza rete, agli strumenti a fiato.

È l'iniziale "Up from Under" a confermare in apertura di disco che l'accostamento non è campato in aria: le batterie di Scott Amendola e Donald Robinson macinano un ritmo indiavolato e martellante, che il tenore e il sopranino di Ochs cavalcano con visionaria maestria e ispirazione da profeta ayleriano. Pochi improvvisatori al mondo sanno infondere tale e tanta energia/emozione nella propria musica, pur conservando un lucido controllo sugli sviluppi di ciascuna intuizione. Ochs scuote le viscere, lacera: c'è una tensione carnale in ogni nota, frase, traccia, una forza che non può lasciare indifferenti.

Di grande impatto anche l'orientaleggiante "neoNawi," ispirata per stessa ammissione di Ochs alla musica coreana: il tappeto ritmico allestito da Robinson e Amendola (la cui convivenza per tutto il disco è di una naturalezza disarmante) è speziato e suadente, mentre il sopranino del leader si libra leggero in spirali ipnotiche. Più composita, invece, la conclusiva "Finn Passes Pluto," nella quale il tenore di Ochs, dopo una schermaglia iniziale con le pelli dei compagni, si lancia in una lunga meditazione strutturata in maniera impeccabile.

Registrato in due giorni al teatro Fondamenta Nuove di Venezia, per l'occasione senza pubblico e allestito a mo' di studio, Up from Under è la viva testimonianza dell'intelligenza e della passione di uno dei giganti della musica che ci ostiniamo a chiamare jazz.

Track Listing: 1. Up from Under - 8:41; 2. Dragons Fly - 7:11; 3. X-10 - 8:37; 4. And Nothing But... - 9:15; 5. neoNawi (Ochs/Amendola) - 4:04; 6. Poporfa - 9:43; 7. X-09 - 8:07; 8. Fin Passes Pluto - 9:26. Tutte le composizioni sono di Larry Ochs.

Personnel: Larry Ochs (sax tenore e sopranino); Scott Amendola e Donald Robinson (batteria).

Title: Up from Under | Year Released: 2009 | Record Label: Atavistic Worldwide

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