Make a difference: Support jazz online

Support All About Jazz Your friends at All About Jazz are looking for readers to help back our website upgrade project. Of critical importance, this project will result in a vastly improved design across all devices and will make future All About Jazz projects much easier to implement. Click here to learn more about this project including donation rewards.

0

Miles Okazaki: Trickster

Nicola Negri By

Sign in to view read count
Semplicità e immediatezza sono spesso gli elementi principali di un progetto ben riuscito. Altre volte, la complessità della ricerca teorica più rigorosa serve a illustrare una precisa visione musicale. I dischi che riescono a coniugare in maniera convincente questi aspetti sono rari, e Trickster è uno di questi.

Il chitarrista Miles Okazaki, membro stabile dei Five Elements di Steve Coleman, ha reclutato per questo progetto il bassista Anthony Tidd e il batterista Sean Rickman, altri due veterani dei gruppi di Coleman. Insieme a loro Craig Taborn, che si conferma uno dei pianisti più sorprendenti del jazz contemporaneo, impeccabile nell'integrare organici consolidati e fondamentale nel fornire spunti preziosi ai progetti di cui fa parte.

Il "trickster" del titolo si riferisce all'archetipo descritto da Lewis Hyde nel saggio "Trickster Makes the World," che ha ispirato Okazaki nella costruzione del disco: «Ogni comunità ha i suoi confini, il suo senso del fuori e del dentro, e il trickster è sempre lì alle porte della città o alle porte della vita, facendo in modo che ci sia continuo scambio. [...] Egli incorpora dunque l'ambiguità e l'ambivalenza, la doppiezza e la duplicità, la contraddizione e il paradosso».

Un'altra ispirazione è stata l'arte giapponese dell'origami, metafora di un lavoro compositivo che impiega regole rigorose e procedimenti intricati per arrivare ad un risultato di apparente semplicità.

Okazaki traduce questi concetti in musica, esplorando il rapporto tra leggibilità melodica e astrazione ritmica, libertà improvvisativa e senso della forma, costruendo un album che ha il raro pregio di essere allo stesso tempo concettualmente complesso e immediatamente coinvolgente.

"Kudzu," il brano che apre il disco, inizia con una breve frase di chitarra da cui si sviluppa il tema, una progressione all'unisono con il pianoforte che, attraverso continue accelerazioni, conduce agli assoli in sequenza di Okazaki e Taborn, sostenuti dal funk ossessivo di basso e batteria. Il successivo "Mischief Maker" è già totalmente diverso: Tidd e Rickman sembrano avanzare su binari paralleli, costruendo un complesso incastro poliritmico che Okazaki arricchisce con un accompagnamento dal sapore brasiliano, mentre Taborn espone un tema essenziale, fatto di singoli accenti che svelano le stratificazioni su cui è costruito il brano.

Il disco procede quindi su continue variazioni alle strutture di base, in cui il confine tra materiale tematico e improvvisazione è sempre labile, ambiguo. Lo stile disinvolto di Okazaki, particolarmente efficace in "Black Bolt" e "The Calendar," è perfettamente bilanciato dal pianismo di Taborn, altrettanto agile ma più misurato, concentrato sulle capacità percussive dello strumento, come nel quasi-reggae "Box in a Box," una continua invenzione melodico-ritmica travolgente. Lungo tutto il disco, Tidd e Rickman forniscono strutture cicliche irregolari che spostano continuamente gli accenti ritmici, mescolando le carte di una costruzione musicale spiazzante, in cui le aspettative vengono puntualmente disattese.

Il risultato è un affascinante gioco di prestigio in cui nulla è come sembra.

Un disco sorprendente, che unisce con naturalezza temi immediati a inusuali sviluppi armonici e ritmici, senza perdere mai di vista il groove.

Track Listing: Kudzu; Mischief Maker; Box in a Box; Eating Earth; Black Bolt; The West; The Calendar; Caduceus; Borderland.

Personnel: Miles Okazaki: guitar; Craig Taborn: piano; Anthony Tidd: bass; Sean Rickman: drums.

Title: Trickster | Year Released: 2017 | Record Label: Pi Recordings

Tags

Related Video

comments powered by Disqus

More Articles

Read Not Nearly Enough To Buy A House CD/LP/Track Review Not Nearly Enough To Buy A House
by Mark Sullivan
Published: January 21, 2018
Read Journey to a New World CD/LP/Track Review Journey to a New World
by Troy Dostert
Published: January 21, 2018
Read Disappeared Behind the Sun CD/LP/Track Review Disappeared Behind the Sun
by John Sharpe
Published: January 21, 2018
Read 2018 Neujahrskonzert New Year’s Concert CD/LP/Track Review 2018 Neujahrskonzert New Year’s Concert
by C. Michael Bailey
Published: January 21, 2018
Read Lux CD/LP/Track Review Lux
by Karl Ackermann
Published: January 20, 2018
Read Unleashed CD/LP/Track Review Unleashed
by John Sharpe
Published: January 20, 2018
Read "Masters Of War" CD/LP/Track Review Masters Of War
by Dan Bilawsky
Published: January 29, 2017
Read "Astoria Roots Live" CD/LP/Track Review Astoria Roots Live
by James Nadal
Published: May 17, 2017
Read "Akua's Dance" CD/LP/Track Review Akua's Dance
by Hrayr Attarian
Published: April 19, 2017
Read "Adam's Apple" CD/LP/Track Review Adam's Apple
by Greg Simmons
Published: April 26, 2017
Read "Crack-Up" CD/LP/Track Review Crack-Up
by Doug Collette
Published: June 19, 2017
Read "Cub(an)ism" CD/LP/Track Review Cub(an)ism
by Karl Ackermann
Published: June 4, 2017