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Nicolas Masson: Travelers

Neri Pollastri By

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Il sassofonista e clarinettista svizzero Nicolas Masson è qui alla testa di una formazione di connazionali che include il ben noto trio del pianista Colin Vallon, autore di diversi dischi per ECM e di supporto anche alla cantante di origini albanesi Elina Duni. Di fatto questo quartetto, noto proprio con il nome che intitola questo album, Travelers, è attivo da circa dodici anni ma qui si mette alla prova con sole composizioni di Masson.

La cifra è palesemente—e anche un po' piattamente—quella di un lirismo nordeuropeo che richiama stilemi alla Jan Garbarek—sia nella scrittura, sia nelle forme espressive di Masson—e li ripete senza particolari guizzi per tutti i cinquanta minuti del disco. Che, certo, è ben suonato, si ascolta con qualche momento di fascino, ma produce in breve stanchezza, se non proprio noia, per l'assenza di elementi di originalità, di sorprese, di cambi di scena.

Unico a intervenire di tanto in tanto con sortite almeno un po' originali è il batterista Lionel Friedli—per esempio in "Almost Forty," dove apre con composta intensità e prosegue con suoni e rumori abbastanza spiazzanti, dato il contesto fin troppo lirico—mentre il pianista e il contrabbassista Patrice Moret al massimo si producono in interessanti dialoghi—come nell'apertura di "Wood"—che alla fin fine sono però solo un supporto al fraseggio piuttosto risaputo del sassofonista.

Per una volta, un disco che dà ragione agli inveterati detrattori dell'estetica ECM.

Track Listing: Gagarine; Fuchsia; Almost Forty; The Deep; Travelers; Philadelphia; Wood; Blurred; Jura.

Personnel: Nicolas Masson: tenor and soprano saxophones, clarinet; Colin Vallon: piano; Patrice Moret: double bass; Lionel Friedli: drums.

Title: Travelers | Year Released: 2018 | Record Label: ECM Records

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