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Lafayette Gilchrist: Three

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Dopo due album incisi con la sua funk-band, The New Volcanoes, Lafayette Gilchrist firma il terzo lavoro da leader in trio con basso e batteria, un appuntamento quasi obbligato per ogni pianista jazz.

Fattosi conoscere come componente dei gruppi di David Murray e Cassandra Wilson, Gilchrist è un artista legato alla dimensione popolare e ritmica della musica afroamericana, dalle forme tradizionali a quelle contemporanee, al punto che molti rimarranno perplessi da questo disco che accosta il suo stile danzante e articolato con una decisa ritmica funk.

"Molti pianisti che incidono in trio privilegiano il registro medio e quello superiore della tastiera - ha detto Lafayette - ma io voglio suonare l'intero strumento. La natura della mia improvvisazione è sempre stata basata sulla composizione. Ad esempio in "Visitors" rielaboro la melodia in differenti codici armonici e ritmici. Ogni volta cerco di utilizzare il nucleo principale del brano come un fresco canovaccio e, spiritualmente, mi sento visitato dallo spirito di James Brown".

Piuttosto chiaro. La musica del disco riflette quest'estetica e consiste in lunghe sequenze improvvisate, che evidenziano la vivace fantasia del pianista e le sue ottime doti tecniche (tocco perentorio, incalzante lucidità di fraseggio, eloquenza armonica) e l'ambizione di attraversare più di uno stile. Il tutto all'interno di un quadro ritmico dove il groove è palpabile. A voler cercare i "maestri" di Lafayette Gilchrist vengono subito in mente McCoy Tyner ed Herbie Hancock ma in parte anche Andrew Hill e Abdullah Ibrahim, per la viva propensione ritmica e la tendenza all'iterazione.

Pur confermando il giudizio positivo la relazione tra le parti non è sempre felice: soprattutto a causa di un drumming monocorde, l'articolazione complessiva manca di quella sofisticata relazione tra gli strumenti che nel jazz è essenziale. Felici eccezioni sono il cantabile "The Last Train", il serrato "Volcano Red" e l'energico "The Enquizator' Request".

Track Listing: Visitors; In Depth; Spheres of Existence; Last Train; Volcano Red; The Enquizator's Request; Inside Outside.

Personnel: Lafayette Gilchrist: piano; Anthony "Blue" Jenkins: bass; Nate Reynolds: drums.

Title: Three | Year Released: 2007 | Record Label: Hyena Records

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