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Chrome Hill: The Explorer

Alberto Bazzurro By

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A cinque anni dal precedente Country Of Lost Borders e a dieci dall'opera prima Earthlings, ecco a noi questo che è il terzo album esplicitamente targato Chrome Hill (in precedenza, fra 2003 e 2005, ci sono due lavori come Damp, con diverso sassofonista), quartetto norvegese i cui membri sono curiosamente nati tutti nell'arco di un anno quasi esatto, fra il 3 giugno 1976 (il bassista Roger Arntzen) e il 9 giugno 1977 (il tenorista Atle Nymo). La mente—come si suol dire in questi casi—appare peraltro il chitarrista Asbjørn Lerheim, autore di tutto il materiale su cui i quattro lavorano, in quest'ultimo album in particolare.

Un sax tenore corporeo, di un rapsodismo magari più accidentato ma comunque non insensibile alla lezione di Gato Barbieri (e non solo), e una chitarra (baritono) impastata di blues come di post-rock (ma ormai un po' tutto è post) tirano i fili del sound globale del gruppo, lo connotano, senza che per questo basso e batteria (Torstein Lofthus) vi risultino meno funzionali nell'economia globale dell'ensemble, il cui tiro, in effetti, sembra per più versi più quello di un gruppo rock che non jazz.

Certe inflessioni tipiche di quello che siamo soliti identificare come jazz scandinavo emergono molto in filigrana, in particolare nel brano che intitola il CD, elegante ed evocativo (e comunque pur sempre incline a salire a sua volta progressivamente di temperatura), e in qualche misura nel conclusivo "The Voyage Home," solenne, quasi marziale.

Alla fine, pur senza rivelazioni sconvolgenti, l'impressione che si ricava dall'ascolto di questo The Explorer è di essersi comunque imbattuti in una realtà espressiva che meritava senz'altro di esser conosciuta.

Track Listing: Deep Blue; Drunken Sailor; Lurking Beneath; Galileo; Of Things That Float; The Explorer; The Voyage Home.

Personnel: Atle Nymo (1977): tenor saxophone; Asbjørn Lerheim (1977): baritone guitar; Roger Arntzen (1976): double bass; Torstein Lofthus: drums.

Title: The Explorer | Year Released: 2018 | Record Label: Clean Feed Records

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