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Ben Williams: State of Art

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State of Art è un disco nel quale il bassista Ben Williams riversa a piene mani tutte le sue passioni musicali, che spaziano dal jazz in senso stretto all'hip-hop, dal gospel al R&B; raggiungendo una fusione interessante, per certi versi originale, e piena di spunti creativi.

La tracklist si snoda attraverso undici passaggi, che conoscono gli inneschi di riconoscibilità melodica del pop/rock nell'iniziale "Home," la profondità espressiva di derivazione funk di "Moontrane," il rap di "The Lee Morgan Story" (con l'MC John Robinson in dialogo con la tromba di Christian Scott), le atmosfere da jazz club di "Dawn of a New Day," caratterizzata da un morbido solo di Matthew Stevens. Inoltre, fanno bella figura i sentiti omaggi a due figure imprescindibili della musica black delle ultime decadi, come Michael Jackson, qui ricordato con una sognante versione di "Little Susie," aperta da un bel intro in solo del leader, e Stevie Wonder, dal cui repertorio è stata presa in prestito "Part Time Lover," per l'occasione vestita con un abito sensuale e di grande appeal.

Ben Williams affida la riuscita dell'intero album - sia nel caso delle riletture che degli originali - a una struttura espressiva che predilige il movimento d'insieme, nel quale le parti soliste si innestano senza invadere mai troppo la scena, lontane dagli sterili sensazionalismi e dunque a vantaggio del lavoro di squadra. Scelta vincente per un album che si lascia ascoltare con molto piacere.

Track Listing: 1. Home; 2. Moontrane; 3. The Lee Morgan Story; 4. Dawn of a New Day; 5. Little Susie (intro); 6. Little Susie; 7. November; 8. Part Time Lover; 9. Things Don't Exist; 10. Ms. Dynamite; 11. Moonlight in Vermont.

Personnel: Ben Williams: basso e contrabbasso; Marcus Strickland: sax tenore e soprano; Matthew Stevens: chitarra; Gerald Clayton: pianoforte e piano elettrico; Jamie Williams: batteria; Jaleel Shaw: sax contralto e soprano; Christian Scott: tromba (#3); John Robinson: voice (#3).

Title: State of Art | Year Released: 2012 | Record Label: Concord Music Group

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