All About Jazz

Home » Articoli » Album Reviews

Dear All About Jazz Readers,

If you're familiar with All About Jazz, you know that we've dedicated over two decades to supporting jazz as an art form, and more importantly, the creative musicians who make it. Our enduring commitment has made All About Jazz one of the most culturally important websites of its kind in the world reaching hundreds of thousands of readers every month. However, to expand our offerings and develop new means to foster jazz discovery we need your help.

You can become a sustaining member for a modest $20 and in return, we'll immediately hide those pesky Google ads PLUS deliver exclusive content and provide access to future articles for a full year! This combination will not only improve your AAJ experience, it will allow us to continue to rigorously build on the great work we first started in 1995. Read on to view our project ideas...

1

Derek Bailey: Standards

AAJ Italy Staff By

Sign in to view read count
Natale, sempre Natale. Con il Derek Bailey degli ultimi anni non c'è verso di sfuggire a questa ricorrenza, nel bene e nel male. Il ricordo va al Natale 2005, quello che se l'è portato via [ma una volta Babbo Natale non si accontentava di latte e biscotti?], ma se ci spingiamo qualche anno più addietro, nel 2001, il quadretto è assai meno sconfortante.

Immaginatevi - se vi riesce - una cena natalizia a New York, con Derek e Karen Bailey che invitano John Zorn e Ikue Mori: una chitarra nuova, il piacere di un buon bicchiere e Derek incomincia a suonare per i suoi ospiti. Dalle sue dita escono, complice il bellissimo suono del nuovo strumento, alcuni standards, deliziosamente reinventati. Nel gennaio 2002 Bailey entra così agli Avatar Studios e registra i sette pezzi che ora vengono pubblicati, per la prima volta, dalla Tzadik.

Tornato in terra inglese, Bailey preferisce però ridefinire ulteriormente il proprio approccio solitario agli standard e registra i brani che andranno a formare quel disco meraviglioso che è Ballads ed è questo il motivo per cui abbiamo dovuto attendere fino a ora per ascoltare questa sua prima avventura a tu per tu con immortali temi del jazz.

Guai però a considerare questo Standards come una sorta di "prova" del successivo Ballads: i due lavori hanno ciascuno una propria, fortissima, autonomia espressiva e sono quanto di più essenziale e emozionante si possa richiedere a un indomito esploratore della musica e dello strumento per farla come era Derek Bailey.

Nascosti dietro titoli da cui traspare una tagliente ironia ["When Your Liver Has Gone", tanto per dirne uno], i temi di classici come "What's New" o "You Go to My Head" appaiono [di norma alla fine dell'improvvisazione, quasi un punto d'arrivo] e scompaiono come inquieti spettri, con Bailey intento a scandagliarne ogni dettaglio, ogni fibra armonica, molodica, timbrica, in un gesto che risulta al tempo stesso, primitivo e raffinatissimo.

Si doveva attendere Bailey per comprendere che uno standard, anche arcinoto, ci dice molto più di sé di quello che le 32 battute e la gabbia spaziotemporale-armonica non permettano? Che ci racconta un mondo, una storia, che è un grimaldello a doppia faccia, in grado di scardinare se stesso e anche l'anima di chi lo suona? Certamente no - e molti altri lo hanno capito - ma l'essenzialità con cui il chitarrista inglese affronta questa ora scarsa di paradiso è qualcosa che non può e non deve essere dimenticato.

C'è forse, rispetto a Ballads, una tensione ancora più accesa - e meno malinconica - tra lo sciamano che sta tirando fuori i suoni e la canzone da cui li sta evocando. C'è una sorta di mutuo rispetto/diffidenza che si frantuma in piccole saette taglienti di energia. C'è un'idea di linguaggio che è ancestrale e irrinunciabile, che spiega meglio di qualsiasi parola la grandezza di Derek Bailey.

Track Listing: Nothing New; Frankly My Dear I Don

Personnel: Derek Bailey: solo acoustic guitar.

Title: Standards | Year Released: 2007 | Record Label: Tzadik

Tags

comments powered by Disqus

Shop for Music

Start your music shopping from All About Jazz and you'll support us in the process. Learn how.

The Jazz Life
Album Reviews
Live Reviews
What is Jazz?
Building a Jazz Library
Extended Analysis
Album Reviews
Film Reviews
Album Reviews
Read more articles
Klinker

Klinker

Confront Recordings
2018

buy
Dart Drug

Dart Drug

Honest Jons Records
2018

buy

Related Articles

Read Nexus Album Reviews
Nexus
By Jakob Baekgaard
May 23, 2019
Read The Second Coming Album Reviews
The Second Coming
By Daniel Barbiero
May 23, 2019
Read Luminária Album Reviews
Luminária
By John Sharpe
May 23, 2019
Read Jazz Band/Rock Band/Dance Band Album Reviews
Jazz Band/Rock Band/Dance Band
By Jerome Wilson
May 23, 2019
Read When Will The Blues Leave Album Reviews
When Will The Blues Leave
By Karl Ackermann
May 22, 2019
Read Infinite Itinerant Album Reviews
Infinite Itinerant
By Geno Thackara
May 22, 2019
Read Pulcino Album Reviews
Pulcino
By Nicholas F. Mondello
May 22, 2019