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Kenny Wheeler: Songs for Quintet

Alberto Bazzurro By

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A pochi mesi dalla sua morte (18 settembre 2014), ecco l'ultima fatica discografica di Kenny Wheeler per l'etichetta di Manfred Eicher (il quale produce il CD, inciso agli Abbey Road Studios nel dicembre 2013, in coppia con Steve Lake) che ne ha accompagnato molte delle tappe discografiche più salienti.

I brani recano tutti la firma del trombettista (in realtà qui esclusivamente flicornista, come gli capitava regolarmente, negli ultimi anni) e, con essa, le stimmate della sua poetica, mossa attorno a un canto assorto e solenne, prezioso e pudico, olimpico eppure luminoso, fresco, definitivo.

Il gruppo riunito per l'occasione attraversa i temi senza particolari salti in avanti (Wheeler ha toccato, nel corso dei decenni, terreni ben più accidentati) ma con estrema precisione e puntualità, muovendosi compatto—pur nel rispetto delle singole individualità—con esiti degni di nota specie in "The Long Waiting," a lungo in quartetto senza sax tenore (e, per contro, con la chitarra più centrale che mai), fino a guadagnare una docile danzabilità finale, "Canter No. 1," felicemente aperto dal solo contrabbasso e poi via via sempre più scattante sotto i colpi del tenore, "Sly Eyes," ancora con quella serpeggiante danzabilità, sempre in elegante souplesse, "1076," più libero e nervoso, e "Pretty Liddle Waltz," dove l'additata luminosità melodica tocca forse il suo apice.

La speranza è che dallo scrigno di questo o quello possano uscire d'ora in avanti nuove gemme, a illustrare nel suo complesso una parabola artistica assolutamente esemplare per rigore, longevità e coerenza poetica.

Track Listing: Seventy Six; Jigsaw; The Long Waiting; Canter No.1; Sly Eyes; 1076; Old Time; Pretty Liddle Waltz; Nonetheless.

Personnel: Kenny Wheeler: flugelhorn; Stan Sulzman: tenor saxophone; John Parricelli: guitar; Chris Laurence: double bass; Martin France: drums.

Title: Songs for Quintet | Year Released: 2015 | Record Label: ECM Records

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