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Howe Gelb: 'Sno Angel Like You

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Howe Gelb

'Sno Angel Like You

Thrill Jockey

(2006 - distr. Wide)

Valutazione: 3,5 stelle

A molti sarà capitato di assaggiare un vino che viene servito come una delle più straordinarie meraviglie dell'arte enologica, di quelli di cui "gli intenditori" si riempiono la bocca, vezzosamente protesa verso il piacere, lasciandolo vagare come risacca pigra per il palato. Sarà capitato di assaggiare il vino e di rimanere piuttosto perplessi, di sentire sì che il vino in questione è buono, ma francamente di non riuscire a capire perché debba essere per forza migliore di molti altri assaggiati e goduti in passato senza troppi cerimoniali.

Capita spesso di vivere sentimenti simili all'ascolto dei tanti progetti di Howe Gelb, storica anima dei Giant Sand e implacabile narratore di un rock desertico e ricco di detriti sbriciolati dalle radici della tradizione nordamericana.

In 'Sno Angel Like You la confezione delle canzoni è semplice e chiara sin dall'inizio: unico altro ingrediente è un coro gospel canadese, il Voices of Praise Gospel Choir, che viene inserito in un gioco di call & response e di armonizzazioni lineari delle linee melodiche. Il tutto registrato sotto il manto soffice della neve di Ottawa.

Tornando al nostro perplesso, ipotetico - ma non troppo - ascoltatore, lo troviamo di fronte a quattordici brani [di cui tre riletti dal repertorio Giant Sand] condotti secondo la tipica "ricetta Gelb" della ballata chitarra e batteria come la faceva la nonna: pochi accordi, che scivolano come su una strada polverosa, la voce arrochita dal tempo e dal vento, una poesia scarna e efficace.

Al nostro ascoltatore sta per scappare da dire che gli sembra una specie di Lou Reed del midwest, magari che il coro sul ritornello di "The Farm" [firmata da Rainer Ptacek] ricorda un po' i coretti di alcuni dischi di Leonard Cohen... gli verrebbero da dire un sacco di se e di ma, ma si trattiene, siamo nell'universo indie, luogo in cui - non ha mai capito perché - ci si pronuncia sempre con grande mistero e cautela iniziatica su dischi e musicisti.

Si trattiene e si accorge che un po' si trattiene anche perché il disco, mannaggia a lui, ha un certo fascino! Adesso però la dignità sta riprendendo quota, sì, lo deve dire, è suo dovere, dal momento che ascolta musica da una vita... deve esprimere la sua perplessità, ma... rimane ancora una volta sospeso, rapito dallo scheletrico rimbalzare della chitarra elettrica in "The Voice Within" o dalla cantabilità di "Paradise Here Abouts", dai sussurri di "Nail in the Sky" o dalla nuova veste di "Robes of the Bible Black".

Howe Gelb è così... nel momento in cui ti sembra che la minestra sia sempre un po' quella - per quanto genuina e sempreverde - c'è sempre un dettaglio, un bagliore, una sensazione che ti fa riporre i dubbi su una panchina nell'ombra del patio [puoi sempre passare a riprenderteli] e sederti a ascoltare. Questa volta c'è anche un sorridente gruppo di ottime signore nere che ti chiede di battere le mani e unirti alla loro gioia. Difficile rifiutare.

Elenco dei brani:

01. Get To Live; 02. Paradise Here Abouts; 03. But I Did Not; 04. Hey Man; 05. The Farm; 06. That's How Things Get Done; 07. Love Knows (No Borders); 08. The Voice Within; 09. Nail In the Sky; 10. Howlin' A Gale; 11. Robes Of Bible Black; 12. Worried Spirits; 13. Neon Filler; 14. Chore Of Enchantment

Musicisti:

Howe Gelb (chitarra, organo, pianoforte, voce); Jeremy Gara (batteria); Voices Of Praise Gospel Choir (cori)

Title: 'Sno Angel Like You | Year Released: 2006 | Record Label: Thrill Jockey

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