2

The Ocular Concern: Sister Cities

Claudio Bonomi By

Sign in to view read count
Gli Ocular Concern, band di Portland (Oregon), hanno iniziato a farsi ascoltare come trio dedicandosi a cover di brani di musica folk dell'Europa Orientale, di jazz contemporaneo e dei Kinks. Davvero, non male come repertorio e per chi volesse c'è ancora in circolazione il loro primo extended play, uscito nel 2011, che testimonia questa fase.

Dopo diverse esperienze artistiche che hanno visto come protagonisti tutti e tre i membri fondatori degli Ocular Concern, Dan Duval (chitarra elettrica), Andrew Oliver (piano elettrico) e Stephen Pancerev (batteria), nel 2013 la band si rimette insieme in forma di quintetto (nel frattempo si sono aggiunti il clarinettista Lee Elderton e il vibrafonista Nathan Beck) e grazie a un grant del Regional Arts and Culture Council di Portland conferito a Dan Duval si mettono subito al lavoro. Il risultato è la "Sister Cities Suite"—composizione in quattro movimenti—che costituisce il nucleo centrale di Sister Cities. Per l'occasione il quintetto è affiancato da una sezione d'archi e dal bravo Alex Krebs al bandoneon.

Se vi piace il Claudia Quintet o le formazioni orchestrali del loro leader, il compositore-batterista John Hollenbeck, questo disco fa per voi: siamo dalle parti di un jazz cameristico di ottima fattura che non disdegna le alchimie ardite che frullano archi, contemporanea e indie rock ("Ghost Town Council") o le riletture quasi didascaliche di musiche popolari come il tango argentino ("The Island Milonga").

Sister Cities piacerà anche ai zappiani e a chi ama confrontarsi con strutture eclettiche dai tempi irregolari. Il problema è che tutto suona perfetto, troppo perfetto. La musica è di una bellezza fredda, algida, distante. Solo nell'ultimo brano, la ballad "William S. Burroughs, Let's Go!," il flusso di note si ammorbidisce e diventa preda del suono ovattato del Fender Rhodes di Andrew Oliver che riverbera un groove che rimane nella testa dell'ascoltatore per molto tempo.

Track Listing: Oxygen Lake; Sister Cities Suite: Sister Cities, Portland In Reverse, Ghost Town City Council, The Island Milonga; The Ocular Concern; Lafayette; The Eclectic Piano; William S. Burroughs.

Personnel: Dan Duval: electric guitar, toy piano; Andrew Oliver: electric piano, percussion; Stephen Pancerev: drums; Lee Elderton: clarinet; Nathan Beck: vibraphone, Mbira (4,8); Erin Furbee: violin (2-5), Brian Quincey: viola (2-5); Justin Kagan: cello (2-5); Alex Krebs: bandoneon (2-5).

Title: Sister Cities | Year Released: 2014 | Record Label: PJCE Records


Tags

comments powered by Disqus

More Articles

Read The Adventures of Zodd Zundgren CD/LP/Track Review The Adventures of Zodd Zundgren
by Karl Ackermann
Published: October 16, 2017
Read Any Other Way CD/LP/Track Review Any Other Way
by Jakob Baekgaard
Published: October 16, 2017
Read The Chase CD/LP/Track Review The Chase
by Roger Farbey
Published: October 16, 2017
Read Paint CD/LP/Track Review Paint
by Jerome Wilson
Published: October 16, 2017
Read A Pouting Grimace CD/LP/Track Review A Pouting Grimace
by Karl Ackermann
Published: October 15, 2017
Read Witches Stew: A Tribute to Miles Davis CD/LP/Track Review Witches Stew: A Tribute to Miles Davis
by Doug Collette
Published: October 15, 2017
Read "Brownout Presents Brown Sabbath II" CD/LP/Track Review Brownout Presents Brown Sabbath II
by Chris M. Slawecki
Published: March 16, 2017
Read "The Motorman's Son" CD/LP/Track Review The Motorman's Son
by Dan Bilawsky
Published: February 18, 2017
Read "Testimony" CD/LP/Track Review Testimony
by Jack Bowers
Published: January 13, 2017
Read "No Favorites!" CD/LP/Track Review No Favorites!
by Troy Collins
Published: November 27, 2016
Read "Crystal Moth" CD/LP/Track Review Crystal Moth
by Glenn Astarita
Published: January 1, 2017
Read "Binary" CD/LP/Track Review Binary
by John Sharpe
Published: January 21, 2017

Join the staff. Writers Wanted!

Develop a column, write album reviews, cover live shows, or conduct interviews.