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Christian Muthspiel, Steve Swallow: Simple Songs

Mario Calvitti By

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Christian Muthspiel, Steve Swallow: Simple Songs
Il titolo di questo nuovo lavoro del trombonista e pianista austriaco Christian Muthspiel, accompagnato dal basso elettrico di Steve Swallow, ne descrive il contenuto in maniera sinteticamente efficace. Canzoni semplici, appunto, essenziali non soltanto nella scarna strumentazione adottata, ma soprattutto nelle loro caratteristiche compositive. Spogliati di qualsiasi abbellimento superfluo gli undici brani del CD descrivono un'estetica della semplicità di tipo minimalista di stampo europeo, come suggerisce anche il rimando esplicito di "Monsieur Satie." Temi basati su melodie cantabili, armonie essenziali, ritmi semplici con abbondanza di ternari, ma il tutto elaborato in modo tutt'altro che banale (ammirevole il sostegno dato dalle solide linee di basso di Swallow). L'allegra giocosità di molti dei brani maschera quello che è sostanzialmente un gioco intellettuale di Muthspiel, che firma quasi tutti i brani ad eccezione di "Himmelblau" composta da Werner Pirchner e "Mein!Yours?" basata su un tema di Schubert.

Muthspiel alterna il pianoforte al suo strumento principale, il trombone, utilizzato per i brani più intimisti e meditativi come "Himmelblau," "Mildred, Bim e Mohamed" e "Lullaby for Moli," ma anche per "Is the Moon Still Blue?," uno dei due brani (l'altro e' "(F)all Blues," interpretato al piano elettrico) dove mette da parte l'eurocentrismo per dedicarsi apertamente al jazz. Swallow si dimostra partner ideale, con il suo basso pienamente integrato nella struttura delle composizioni, ma anche protagonista di melodici assoli, dialoghi con Muthspiel e nitida esposizione dei temi.

L'operazione complessivamente risulta piacevole all'ascolto e apprezzabile nelle sue intenzioni, anche se la semplicità programmaticamente imposta rappresenta un po' anche il limite di questo progetto, da considerare probabilmente più come un estemporaneo divertissement da parte del musicista austriaco che come un filone da sviluppare nell'ambito della sua normale attività.

Track Listing

Pas de deux tranquille; Monsieur Satie; Viennese Marketplace; Himmelblau; Let My Children Waltz; Lullaby for Moli; (F)all Blues; Mildred, Bim & Mohamed; Mein! Yours?; Is the Moon Still Blue?; Hymn to Health.

Personnel

Christian Muthspiel: trombone, piano, piano elettrico, toy piano, flauti; Steve Swallow: basso elettrico.

Album information

Title: Simple Songs | Year Released: 2015 | Record Label: In And Out Records

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