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Jessica Lurie Ensemble: Shop of Wild Dreams

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Da più di vent'anni la sassofonista Jessica Lurie è un'instancabile protagonista della scena underground. Anche in Italia ha suonato moltissimo, soprattutto alla guida della band funky-jazz Living Daylights, del quartetto sassofonistico al femminile Tiptons e anche del suo ensemble.

In Shop of Wild Dreams, come era già successo in altre occasioni, si cimenta anche come cantante, alla guida di un gruppo che rimanda in parte alle sue esperienze precedenti e che è alle prese con una serie di canzoni originali in cui una vena post-rock sembra incrociare le influenze di Nick Drake e Ani DiFranco ma anche l'improvvisazione jazz, un groove denso (che più o meno sottotraccia ha sempre caratterizzato i progetti della Lurie) oscurità rockeggianti e come sempre,a tratti, squarci balcanici (evidenti in "Grinch" e "Pinjur").

Se i cinque quarti iniziali sono ben amalgamati dalla chitarra spaziale di Seabrook, "The Usual Things" è occupata nella sua parte centrale da un assolo di piano jazz: lo stesso manistream che è nelle corde e nel ritmo di "Flying Man". Se "Shop of Wild Dreams" prende lo spunto da una lieve coralità popolare, "Circus Rain" è una trasognata canzone di pura decadenza. "I Don't Care if I Dont Care" è una struttura irregolare cantata con voce rotta dalla Lurie, in linea con il folk strumentale di "Anthem" e con "Grey Ocean," l'altra song in cui sembra che i musicisti di Tom Waits si siano messi ad accompagnare e ad arrangiare per Nina Nastasia.

In fondo, il limite di questo lavoro sembra essere proprio la difficoltà di stabilire un unico filo conduttore tra canzoni e brani profondamente ispirati, ma dalle tonalità eccessivamente contraddittorie. Forse era il caso di aggiungere carne al fuoco e dividere il materiale in più dischi. Avrebbero lascito un segno più incisivo.


Track Listing: 01. Number Six (6:22); 02. I Don't Care If I Don't Care (3:56); 03. The Usual Things (8:56); 04. Grey Ocean (4:25); 05. Grinch (5:45); 06. Shop of Wild Dreams (5:22); 07. Pinjur (5:57); 08. Circus Rain (5:37); 09. Flying Man (5:20); 10. Anthem (6:05).

Personnel: Jessica Lurie (sax alto e tenore, voce, flauto,fisarmonica, ukulele); Erik Deutsch (piano, piano elettrico, tastiere); Brandon Seabrook (chitarre, banjo, tape recorder); Todd Sickafoose (basso); Allison Miller (batteria); Elisabeth Pupo Walker (batteria e percussioni in "Number Six" e "Grintch"); Tina Richerson (sax baritono in "Anthem"); Art Hirahara - piano; Brandon Seabrook - banjo, chitarra; Special guests Tina Richerson and Elizabeth Pupo-Walker.

Title: Shop of Wild Dreams | Year Released: 2009 | Record Label: Self Produced

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